Læse højt Når man beskæftiger sig med patogener, kan et svagt øjeblik være dødbringende. Hvor let har det været at gennembore med en injektionsnål eller skære den med en sektionskniv? Men mere smertefuld end skaden er erkendelsen: Jeg er inficeret - og der er ingen modgift. Fredag ​​eftermiddag, når weekenden vinker, bliver det hurtigt tomt i huset, ”siger prof. Lutz Gürtler. ”Jeg venter, indtil jeg virkelig er alene i laboratoriet. Først da begynder jeg at fokusere på virusløsningerne. Jeg vil ikke risikere det for nogen af ​​mine ansatte, jeg foretrækker at bære det personligt. ”Han fylder rør i fingerstørrelse i to centrifuger med virusholdig cellekulturopløsning. Så snart enhederne kører, roterer rørene som i karrusellen, og centrifugalkraften adskiller gradvist virusbelastningen fra kulturvæsken. Et centrifugekørsel tager cirka to timer. 15 til 20 kørsler er nødvendige for, at arbejdsgruppen har deres forskningsmateriale til rådighed mandag morgen. Efterhånden som hans weekend fordyber sig, overvåger lederen af ​​Institut for Medicinsk Mikrobiologi ved University of Greifswald de summende centrifuger. Selvom dette er en kedelig rutine, skal han være fuldt fokuseret. Med god grund er denne operation forbudt i et højsikkerhedslaboratorium i S3-kategorien: undertryk i rummet, arbejdsbænke med en jævn luftstrøm mod røggasken, luftfiltre, varmesterilisering af alt affald. Hvis du vil komme ind, skal du tage beskyttelsesbeklædning, en maske og briller i en lås.

Greifswald-forskningsgruppen undersøger et særligt frygtet patogen: HIV, årsagen til immunmangel AIDS. For Lutz Gürtler, en af ​​veteranerne i HIV-forskning i Tyskland, er det alene ingen grund til gåsehud. "Virussen er let at deaktivere, 60 grader celsius og en vaskemiddelopløsning er nok. Selvfølgelig skal du arbejde under sterile forhold - men det siger sig selv for et patogen som hiv. "

Den største fare - ud over udskæringer eller punkteringssår, såsom med infektiøse kanyler - lurer andre steder: "i den høje koncentration af vira under centrifugering, " siger Gürtler. Hvis et centrifugerør bryder eller løber over på grund af materiel træthed, kan en aerosolsky springe ud af enheden. Enhver, der derefter inhalerer koncentreret virucidal damp eller slipper af for mikro-revner i barberet ansigtshud, risikerer alt.

I 1994 kom de seneste nyheder af sin art fra Centers for Disease Control (CDC) i Atlanta, Georgia, den centrale menneskelige forskningsorganisation for menneskelige patogener. Den rekonstruerede årsag til ulykken: ulykke i den høje koncentration af HIV. En virolog havde centrifugeret virusholdig kulturvæske i et sikkerhedslaboratorium. Derefter rensede han centrifugens rotor - men udenfor i et normalt laboratorium uden beskyttelsesdragt. "Der var noget lækket ud af et centrifugerør, og det tilsyneladende inficeret sig selv med virus-aerosol, " beklager de amerikanske kolleger Lutz Gürtler. ”Dette kan ske gennem overbelastning, ” siger han. "Hvis du vil opnå noget inden for forskning, har du 12 til 14 timers arbejdsdage - fordi mange begår fejl." Display

London-mikrobiolog CH Collins på vegne af Verdenssundhedsorganisationen (WHO) med indsamlingen af ​​alle rapporterede forurenende laboratorier over hele verden citerer en undersøgelse, der nåede frem til 1976 i hans bog "Laboratory-erhvervet infektioner". Alle 3921 tilfælde af infektionssygdomme på laboratoriet er rapporteret, lige fra brucellose og hepatitis til tularæmi og venezuelansk equine encephalitis. I denne undersøgelse dissekeres omhyggeligt, hvordan 3921 sager fordeles over de forskellige laboratorietyper. Førstepladsen indeholder forskningen: Infektionssygdomme angriber hundreder af millioner mennesker hvert år og millioner af dem. I forskningen med patogener til infektion falder til sammenligning under kategorien "enkelt skæbne". Men det gør ikke sagen irrelevant.

Institutet for virologi på University of Marburg, en højborg for virusforskning i Tyskland, har en lys hvid vest i laboratorieinfektioner. Med undtagelse af et enkelt skønhedssted indrømmer professor Werner Slenczka, leder af Marburgs højsikkerhedslaboratorium. Imidlertid er det over 30 år siden han opfandt noget. ”Det skete med lymfocytisk choriomeningitisvirus (LCM) - den første virus, jeg nogensinde har arbejdet med, ” husker Slenczka i begyndelsen af ​​sin karriere. ”Det var kendt af LCM, at det ikke gør sin naturlige vært, musen, til syg, og at det blev betragtet som ufarligt endda for mennesker. Senere viste det sig imidlertid: Der er to forskellige LCM-stammer. Den ene er ufarlig, den anden ikke. Og det fik jeg. "

Straks indgik symptomer på en alvorlig feberkulde. Slenczka tænkte ikke noget på det: ”Efter to dage følte jeg mig stor igen. Men en uge senere startede det igen med høj feber, kraftig hovedpine og smerter bag brystbenet. Jeg kan ikke huske mere, jeg mistede min klare bevidsthed. ”Da han vendte tilbage fra en rejse, fandt hans kone den alvorligt syge patient og fik ham straks med til klinikken. Efter at have punkteret spinalvæske, følte han sig bedre. Seks ugers hospital, seks ugers hvile hjemme, og Slenczka stod igen ved laboratoriebordet - for at berige en grim oplevelse.

"Dette er ganske karakteristisk, " siger hans kollega og leder af instituttet, professor Hans-Dieter Klenk. ”Det ligner meget at køre en bil. Som du ved, er de første to år de farligste. Og analogt med dette er begyndelsen på praktisk arbejde også deres mest risikable tid for potentielle virologer. "Denne virusforskning er mere farlig end andre forskningsområder, påpeger Klenk:" Hvis du udøver den nødvendige forsigtighed, er det ikke nødvendigt at gøre mere end andre steder ", siger institutets Marburg-direktør.

I princippet lokaliserer Hans-Dieter Klenk de vigtigste risikosoner, når han arbejder med patogener, hvor uerfarne mennesker - men også gammeldagere - ikke tager farer alvorligt nok, hvor hverken vacciner eller kemoterapeutiske midler er tilgængelige mod et patogent middel, og hvor man skal arbejde med dyr eller biologisk væv fra fjerntliggende geografiske regioner.

For med dette kan forskeren også importere nye kim, der er ukendt i dette land. Hvad der skete, blev oplevet i Marburg i 1967. Vaccineproduktionen mod poliomyelitis ("lammelse af børn") blomstrede i de lokale Behring-planter. Udgangspunktet var poliovirus, som blev opdrættet her. Det mest egnede medium til kulturen var nyrecellerne fra en afrikansk abereart, den "grønne abe". Hver fredag ​​ankom en ny bunke aber fra Uganda til Frankfurt lufthavn og blev "renoveret" af fabrikken i den følgende uge. "Fra nutidens perspektiv var det hensynsløst, " siger Werner Slenczka. ”Fire ugers karantæne ville være nok til at opdage og eliminere muligvis syge dyr. Men det måtte være så hurtigt. Det siger allerede det populære ordsprog, at nogen har det godt, bidt af den vilde abe, når han opfører sig sygligt. Monkey's Blood indeholder et utroligt antal vira - op til ti millioner pr. Ml. Menneskelig blod når højst en hundredeedel af denne værdi. "I august 1967 havde 22 laboratoriearbejdere i Behringwerke, der havde behandlet organer fra Gruner Meerkatzen eller på anden måde haft kontakt med dyrets blod - oprindeligt med influenza lignende symptomer. I den anden uge af sygdom påvirkede forløbet af en del af dem dramatisk: cøliaki hovedpine og kropsmerter, rødt udslæt, blødning i huden og slimhinderne - også i indre K rperfl chen, for eksempel fra tarmen og lunger. Lægerne kalder dette "hæmoragisk feber": væv og blodkar åbner bogstaveligt talt. Fem inficerede døde. På hospitalet var personalet hjælpeløst. Det var tydeligvis en infektion - men symptomerne stemte ikke overens med nogen kendt patogen. En ung læge stak sig selv under blodtrækningen og blev syg, ligesom en sygeplejerske gjorde.

Først den 20. oktober 1967 sluttede gåden. I lever og milt hos marsvin, som de havde inokuleret patientblod, beviste Werner Slenczka og hans kollega Rudolf Siegert det biokemiske spor af patogenet. Elektronmikrografier taget i Hamborg viste en enorm stafytvirus af filovirusfamilien, der er hjemmehørende i det tropiske Afrika. Efter denne opdagelse fik kimen navnet "Marburg-virus".

Thorwald Ewe

science.de

Anbefalet Redaktørens Valg