Det første røntgenbillede af planeten Mars (Foto: Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics)
I en anden astronomisk krop i vores solsystem har astronomer opdaget røntgenstråler for første gang: Planeten Mars glimter som en næsten ensartet belyst skive i det "bløde" røntgenlys i energiområdet mellem 100 og 1.000 elektronvolt (eV), rapporterer Max Planck Society, Derudover har Konrad Dennerl fra Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics fundet tegn på en "glorie" omkring Mars. Denne "glorie" udsender i afstande på op til tre radier af planeten også - men endnu svagere - røntgenstråler. Resultatet offentliggøres af Max Planck-videnskabsmanden i en af ​​de næste udgaver af det europæiske tidsskrift "Astronomy & Astrophysics". Røntgenstrålingen fra Mars er usædvanligt lav: Blandt omkring 100 milliarder optiske fotoner er blot et røntgenkvantum. I løbet af den mere end ni timers undersøgelse med Chandra blev kun ca. 300 røntgenkvanta observeret. Først for nylig fandt Dennerl røntgenstråler fra planeten Venus. Chandra har arbejdet i rummet siden juli 1999.

Både Mars og Venus lyser, forklarede Dennerl, "med lånte røntgenstråler fra solen. Alt ville være mørkt uden vores centrale stjerne ". Interaktion med den højenergiske del af solstråling, især i de øverste lag i mere end 80 kilometer højde af atmosfæren omkring planeterne, får de to himmellegemer til at optræde i røntgenområdet.

Dette skyldes hovedsageligt fluorescens: Solens røntgenstråler bryder fra atomer og molekyler? især ilt (O) og kulstof (C) af de mere end 95 procent kuldioxid (CO2), der findes gasslanger omkring de to planeter? enkeltelektroner ud. Denne ophidsede tilstand er imidlertid kun en kort tid. Umiddelbart udfylder hullerne igen. Som et resultat vender atomet tilbage til sin jordtilstand og udstråler overskydende energi i form af den observerede røntgenfluorescens. Det er snævert begrænset til specifikke bølgelængder og vises således i form af karakteristiske spektrallinjer. Disse afslører tydeligt, hvordan fingeraftryk involverede de kemiske elementer. "Dette gør røntgenfluorescens til en ny måde at udforske de ydre atmosfærer på de to planeter fjernt, " bemærker Dennerl.

Chandra målrettede Mars i mere end ni timer den 4. juli 2001. Der var en hård sandstorm, der havde optaget omkring halvdelen af ​​planeten på det tidspunkt. Dette blev vist ved målinger af støvfordelingen ved "Mars Global Surveyor" -observatoriet, der kredser rundt om den røde planet. På grund af denne specielle "vejrsituation" præsenterede muligheden sig for en unik test. Måske usynlig, fordi mikroskopiske støvpartikler, der hvirvles op i den øverste Martiske atmosfære af stormen, kan fungere som reflekser for røntgenstrålingen fra solen. Spredning af solrøntgenstråler ved så små støvpartikler betragtes af nogle forskere som årsagen til kometernes røntgenstråler. udstilling

Men også når sandstormens område var vendt væk? Mars roterer en gang hver 24 timer rundt om sin akse som Jorden? røntgenstråleintensiteten forblev den samme. Små støvpartikler var tilsyneladende ikke tilgængelige i tilstrækkeligt antal i høj højde til målbart at påvirke røntgenstrålerne fra Mars.

mpg

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg