Tiltrækningen af ​​Marsmånerne er lavere end Mars selv. Billede: Nasa
Det næste skridt i bemandet rumflugt kunne føre til månen fra Mars Phobos og Deimos i stedet for selve den røde planet. En sådan mission ville ikke kun være meget billigere, det ville også bringe astronauterne i fare ved landing og startmanøvre, sagde Pascal Lee fra Mars Institut i Moffett Field på en konference med det amerikanske rumfartsagentur Nasa. Da den tekniske indsats og forberedelserne til en Mars-mission var markant lavere end ved et direkte besøg på Marsoverfladen, kunne en sådan ekspedition allerede starte i løbet af de næste ti år. Forskere diskuterer dog, om det ville være værd at sende folk i stedet for robotter til en Marsmond. For astronomen Lee er Mars-månerne interessante rejsedestinationer for astronauter. Risikoen for de ombordværende er lav, da tilgangen til Phobos og Deimos svarende til docking til en rumstation finder sted. Phobos har en diameter på 25, Deimos på 15 kilometer. Månens attraktioner er tusind gange mindre end på Jorden. Brændstof til opstart behøver ikke at blive ført med, understreger Lee. Alt i alt vil en sådan Marmarond-mission koste omkring tredive milliarder dollars. At besøge Mars ville være omkring ti gange dyrere, vurderer eksperter.

Forskere ser også videnskabelig værdi i at udforske Marsmånerne. Indtil videre vides der lidt om månerne. For eksempel er deres oprindelse uklar. Det kunne være fanget asteroider, eller en tidligere større måne kunne have forfaldt og dannet foboer og deimoer. Med Phobos 'bane omkring 9.000 kilometer over Mars kunne asteroide påvirkninger på planeten have kastet meget materiale ned til månen. Da der ikke er nogen vejrprocesser på Månen som på Mars, ville Phobos være en skattekiste for gamle martiske klipper, antager astronomen Lee.

Lee og hans kolleger er dog nødt til at spørge sig selv, om robotter ikke kunne overtage jobbet på Phobos og Deimos. Når alt kommer til alt ønsker russiske rumforskere at sælge en ubemandet sonde på Phobos i den nærmeste fremtid. Målrettet mod året 2009 er rumfartøjet at starte ud i rummet for at samle klipper på månen og bringe dem tilbage til Jorden. Lee anbefaler dog at integrere en bemandet Marmarond-mission i Nasas Mars-efterforskningsprogram. Det kunne fungere som et springbræt for virkelig at sætte foden på den røde planet senere.

Ny videnskabsmand, onlinetjeneste ddp / science.de? Martin Schäfer annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg