Læse højt Hvad holder vores verden sammen i sin kerne? Det svar, som John Barrow fra University of Cambridge giver, er forbløffende: atomerne i vores univers går ikke i opløsning, fordi universet ekspanderer hurtigere og hurtigere. Barrow forklarer sin teori i tidsskriftet NewScientist (7. september 2002). Sammen med John Webb fra University of New South Wales i Sydney har Barrow undersøgt lyset fra fjerne kvasarer i de sidste to år. Dette lys krydsede intergalaktiske støvskyer på vej til Jorden. Fra atomerne i disse skyer blev visse absorptionslinjer filtreret ud af lyset.

Afstanden for absorptionslinierne for forskellige kemiske elementer afhænger af de såkaldte fine strukturkonstanter. Dette er en grundlæggende konstant af naturen, hvilket? hvordan skal man tro? ligesom lysets hastighed altid og overalt har den samme værdi.

Forskerne sammenlignede de målte afstande på absorptionslinjerne med laboratoriemålinger. Resultatet var en overraskelse: de tilsvarende afstande stemte ikke nøjagtigt. Kan Barrow og Webb forklare denne afvigelse, når de antager, at finstrukturkonstanten var for 11 milliarder år siden? når lyset passerede de fjerneste støvskyer? 0, 7 tusindedele af en procent mindre end i dag.

Det eksplosive element i denne opdagelse: Den fine strukturkonstant bestemmer styrken af ​​kræfterne mellem elektroner og protoner. Disse kræfter holder igen atomerne sammen. Dette gælder dog ikke for vilkårlige store værdier for de fine strukturkonstanter. Efterhånden som den fine strukturkonstant fortsætter med at vokse, vil alle atomerne i universet i sidste ende nedbrydes. udstilling

Men sammen med hans kolleger João Magueijo og Håvard Sandvik fra Imperial College i London giver Barrow det helt klare. Forskerne har udvidet Einsteins generelle relativitetsteori til også at omfatte den tidsmæssige udvikling af konstant med fin struktur.

Din teori viser nu, at den fine strukturkonstant var i de første 300.000 år efter Big Bang? for omkring 13 milliarder år siden? næsten ikke ændret. Efter dette steg den fine struktur konstant langsomt i værdi? indtil for ca. fem milliarder år siden, indtil det tidspunkt, hvor universet begyndte at fremskynde dens ekspansion. Siden da forbliver den fine struktur konstant konstant.

Teorien for de tre forskere er således i overensstemmelse med opdagelsen af ​​den "naturlige atomreaktor" i Oklo-regionen i nutidens Gabon. I 1972 blev uran opdaget der i en uranmine, der indeholdt en usædvanlig lille mængde fissilt materiale. Det er vist, at 1, 8 milliarder år siden, denne mine naturligvis blev initieret i fission og varede i ca. en million år. Fra de geokemiske data for materialet i minen kan det konkluderes, at finstrukturkonstanten har ændret sig med ikke mere end 0, 01 tusindvis af en procent i de sidste 1, 8 milliarder år.

Axel Tilleman

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg