Læsning Selv insekter i naturen ældes, før de dør. Dette var, hvad canadiske biologer første gang kunne observere i en lille flue, rapporterer de i tidsskriftet Nature (bind 420, s. 377). Indtil videre har forskere kun undersøgt aldringsprocesser i laboratoriet. I naturen har forskere imidlertid betragtet aldring som usandsynlig, da dyr normalt dør længe før de ældes gennem rovdyr eller gennem en ulykke. Biologerne omkring Russell Bonduriansky fra University of Toronto observerede mere end 600 eksemplarer af gevirfluer (Protopiophila litigata) i naturen i to og en halv måned. Jo ældre dyrene blev, jo før de døde, og jo mindre er sandsynligheden for, at de ville parre sig, fandt biologerne. Selvom denne observation muligvis ikke ser spektakulær ud i starten, er det et tegn på, at kroppens livsfunktioner aftager med tiden. "Reduktionen af ​​chancen for overlevelse og reproduktion viser tydeligt aldring, " forklarer Bonduriansky.

De kun to millimeter små gevir er kun fire uger gamle og lever udelukkende på kasserede gevir af elg eller hjort. Da disse fluer, i modsætning til andre insekter, kræver et meget begrænset levested, er de lette at markere og holde styr på. Derudover var der kun et par gevirer i området, så forskerne var sikker på at overveje et lukket system.

Cornelia Pfaff

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg