Det polariserede lys, der reflekteres fra arket, indeholder et fingeraftryk af arkets biopigmenter. Disse biosignaturer kan påvises med et polarisationsfilter, her vist som briller. Grafik: Svetlana Berdyugina
Læs ud Det vrimler - planetjægere udforsker flere og mere fjerne verdener. Men et spændende spørgsmål kan endnu ikke besvares: Lever en af ​​disse eksoplaneter som vi kender den? Nu diskuterer et internationalt team af forskere en strategi for at finde ud af dette: De har opdaget karakteristiske træk i det reflekterede lys af plantepigmenter, der er egnede som biosignaturer til påvisning. Ifølge dem kunne man bruge dem til at søge efter tegn på liv i det reflekterede lys fra eksoplaneter.

Pigmenter er stoffer, der absorberer og reflekterer visse bølgelængder af synligt lys. Dette får os til at se farvet ud. F.eks. Absorberer klorofyllpigmenter af planteblade blåt til rødt lys, men de reflekterer noget af det grønne lys i det synlige interval og synes derfor for os grøn. De såkaldte carotenoider af planterne absorberer på den anden side blåt og rødt lys, men de reflekterer gult lys og er derfor typisk rødt, orange eller gult.

Biopigmenter polariserer lyset karakteristisk

Forskerne omkring Svetlana Berdyugina fra Albert-Ludwigs-Universität Freiburg har nu opdaget yderligere optiske aspekter af disse pigmenter. De påvirker deres polarisationsegenskaber - de giver reflekteret lys en bestemt vibrationsretning. Hver biopigment af planter efterlader sit fingeraftryk i polariseret lys, som forskerne forklarer. Forskerne var i stand til at bevise dette ved hjælp af polarisationsfiltre, der fungerer på lignende måde som Polaroid solbriller eller 3D-biografbriller. De fandt, at polariseringsegenskaberne for vegetabilske pigmenter er klart forskellige fra dem, der er forårsaget af livløse materialer, såsom klipper.

Med denne viden kunne de nu finde liv på fjerne planeter - sæt sagen, der er organismer, der ligner vores planter. Da fotosyntesen repræsenterer et sådant grundlæggende koncept for succes i det jordiske liv, er der dog stor sandsynlighed for, at fremmede livsformer har givet lignende resultater, siger forskerne.

Alpha Centauri-systemet i seværdighederne

"Denne teknik kan være nøglen til at finde liv i solplaneten Alpha Centauri tættest på Solen, " siger Berdyugina. Især stjernen Alpha Centauri B er ifølge astrofysikeren optimal til søgning med teleskoper på grund af dens gunstige afstand fra jorden. Indtil videre er der imidlertid ikke opdaget nogen planet i den såkaldte beboelige zone Alpha Centauri B. Det er afstanden fra den centrale stjerne, hvor en planet permanent kan have flydende vand som en forudsætning for jordlignende liv. udstilling

Imidlertid kan man allerede starte søgningen, siger forskerne: "Selv før en sådan planet findes, kan vi bruge polarisationsmetoden til at lede efter biosignaturer, der indikerer liv, " siger Berdyugina. Hvis der en dag er mere kraftfulde teleskoper tilgængelige, kan de derefter udvide søgningen til mere fjerne planetariske systemer. Indtil da vil teamet gerne søge efter fotosyntetiske fingeraftryk i lyset af Alpha Centauri-systemet.

svulme

  • Kommunikation fra Albert-Ludwigs-University Freiburg, International Journal of Astrobiology. doi: 10, 1017 / S1473550415000129.
© science.de - Martin Vieweg
Anbefalet Redaktørens Valg