At læse en tidligere gåtefuld klasse af neutronstjerner opfører sig mindre usædvanligt end tidligere observeret: de såkaldte anomale røntgenpulsarer (AXP) er sandsynligvis blandt magneterne, rapporterer et canadisk forskerteam i tidsskriftet Nature (Bd.419, s. 142). Magnetarer er neutronstjerner med et enormt magnetfelt, der er kendetegnet ved bemærkelsesværdig røntgenemission. De fem tidligere kendte AXP er imidlertid kendetegnet ved fraværet af sådanne udbrud. Desuden udsendte de næsten intet lys undtagen røntgenstråler, så astronomer var uklare, hvad deres energikilde var.

Forskerne omkring Victoria Kaspi ved McGill University i Montreal har nu løst dette puslespil: Da de observerede med røntgen-satellitten Rossi, tog de et øjebliksbillede af en AXP, der lige skinnede lyst i røntgenlys. Fra røntgenstråler, som er karakteristiske for protoner med en given energi, var forskerne i stand til at beregne styrken af ​​magnetfeltet i AXP. Ifølge deres fund er hans felt omkring ti gange 14 gange stærkere end solens og giver energien til røntgenstrålerne.

Den nye undersøgelse antyder, at de anomale røntgenpulsarer er forløbere for en anden eksotisk stjerneklasse, "soft gamma repeater". Disse neutronstjerner viser udbrud af hårde røntgenstråler eller gammastråler og har også stærke magnetfelter, hvorfor de også kaldes magnetarer.

Ute Kehse-annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg