Læs de tophemmelige Phantom Works Laboratories fra den amerikanske flygigant Boeing planlægger at bygge verdens største fragtfly. Dette vil være i stand til at transportere op til 1400 ton fragt over en afstand på 16.000 kilometer uden tankning. Den lange flyvetid er muliggjort ved at udnytte jordeffekten over oceanerne, rapporterer det britiske videnskabsmagasin New Scientist. I denne teknik glider flyet i en højde af kun få meter over vandoverfladen. Projektet under navnet Pelican Ultra Large Transport Aircraft (ULTRA) er i øjeblikket i planlægningsfasen. Ifølge de førende forskere skal flyene have en længde på 152 meter og et vingespænde på 109 meter. Det ville være det største fly i verden - næsten 25 meter længere end den tidligere rekordindehaver, den russiske Antonov 225.

Flyet skal drives af i alt fire rotorer. For at minimere brændstofforbruget ved transport af store belastninger, bør det også glide på transoceaniske flyvninger i en højde af et par meter over vandoverfladen. På grund af den såkaldte wing-in-ground-effekt har en flyvning i denne højde reduceret friktionen kraftigt og øget opdrift. For landbaserede flyvninger vil den dog flyve i en mere konventionel højde på cirka 6.000 meter.

Jordvirkningen skyldes, at luftstrømmen genereret af rotorerne bremses ned i lave højder på grund af den øgede jordfriktion under vingerne. Derfor akkumuleres en ekstra luftpude under vingerne. Dette medfører øget løft og reducerer samtidig flyets aerodynamiske træk.

Ud over kommercielle applikationer ville ULTRA-flyet også være af interesse til militære formål. Så det kunne transportere op til sytten tanke på samme tid? og med ti gange hastigheden for konventionelle transportskibe. Hvorvidt ULTRA rent faktisk vil blive bygget, vil dog sandsynligvis kun blive besluttet, når der bruges en brugsundersøgelse af den amerikanske hær i 2003. udstilling

Stefan Maier

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg