Læsning Der er masser af hylende aber, og der er masser af fugle. I det mindste for mange af de små øer i Lago Guri, et reservoir i Venezuela, rapporterer Kenneth Feeley fra Duke University i Durham på det årlige møde i American Ecological Society. Feeley forklarer den uventede forbindelse med hypotesen om, at ekskrementer fra de urteagtige aber gør jorden mere frugtbar. Træerne og deres unge skud vokser bedre og giver mere insektfoder. Dette tiltrækker til gengæld fugle, der dræber insekter, konkluderer biologen.

Forbindelsen mellem howler-aber og fugle er imidlertid ikke klar. På de undersøgte 31 øer er der ret svingninger i befolkningstætheden. Feeley bekymrer sig ikke om det. ”Vi har beviser, der understøtter min teori.” Forskerne vil nu finde ud af, hvad der forårsager forskellene på hver ø. Til dette analyserer de jord, faldne blade og unge skud.

Barbara Witthuhn

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg