læst op

I mere end 27 år ventede Horace-Benedict de Saussure på denne dag. Nu var han øverst. Og selv om han ikke var den første på topmødet i Mont Blanc, var han den første til at bestemme dens højde. I 1760 stod sønnen til et godt hus i Genève først foran det ”forbandede bjerg”, som Chamonix-bønderne kaldte det. Saussures "Passion for Mountains" førte ham til sidst til videnskabelig udforskning af Alperne. Selv i året med hans første møde med bjerget udstedte Saussure en "smuk belønning", som han ønskede at betale for "at udforske en levedygtig rute til Montblanc." Men først i 1786 efterfulgte Jacques Balmat og Michel-Gabriel Paccard. Saussure betalte og knuste tænderne, for han ville gerne have været der selv. Den følgende sommer klatrede den næsten 50-årige selv topmødet med "tre barometre og to stativer, fire hygrometre, to kviksølvbeholdere, to langhorn" og meget mere. Hovedresultatet: Saussure beregnet højden ved 2450 fathoms (4775m), hvilket er meget tæt på den faktiske højde på 4807 meter. Det var tydeligt, at Mont Blanc og ikke Matterhorn, som det var dengang, er det højeste punkt i Alperne.

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg