At læse højt Lys afslører alle verdens hemmeligheder. Fra ildfluen til big bang: Fotoner belyser arten af ​​både mikrokosmos og makrokosmos. De overfører energi og information - og de gør livet muligt. Forskerne ved nu om fødslen af ​​det første lys, måske for 15 milliarder år siden. Det blev skabt af varmen fra Big Bang og ødelæggelse af stof og antimaterie i kosmos 'første sekunder. Selv antallet af fotoner i det observerbare univers kan estimeres: omkring 1089 - en milliard gange mere end antallet af atomer.

Lys genopføres stadig: ved nuklear fusion ved 10 til 150 millioner grader inde i stjernerne. Derfra kan den imidlertid ikke flyve lige ud, men - som i det unge univers - distraheres konstant af hvirvlende elektroner og atomkerner. I en århundrede lang zigzagkurs skal den således kæmpe for at komme ud i rummet. Fra overfladen af ​​vores sol har lyset kun brug for otte minutter til jorden. Når man solbad, mønstre ti milliarder fotoner pr. Sekund på hver kvadratcentimeter hud. Andre partikler i solvinden, hovedsageligt elektroner og protoner, kører 20 til 50 timer. Selvom det jordiske magnetfelt i vid udstrækning afskærmer dem - men nogle gange hopper nogle i atmosfæren. Derefter leverer de - især i høje nordlige og sydlige breddegrader - rasende auroraer. Deres blå og violette farver er skabt ved excitation af nitrogenatomer i luften, grønt kommer fra ilt. Polarlys er også blevet observeret i planeterne Jupiter og Saturn.

Lys skabes dog ikke kun ved opbrænding af stof ved høje temperaturer. Naturen bringer også køligere lysende fænomener. For eksempel fluorescens: Nogle atomer eller molekyler sluger energi, sættes derved i en ophidset tilstand og frigiver denne energi inden for en milliondel af et sekund som lys igen. F.eks. Er tv-skærme og lysstofrør baseret på dette princip. Kemiske tilsætningsstoffer i vaskemidler fluorescerer blåligt i ultravioletten i dagslys; denne blå fylder op med det gule af kalkrester og giver "lys hvid".

Også levende ting kan producere lys på en kold måde - en proces, der kaldes bioluminescens. Det kræver energi og den katalytiske aktivitet af specifikke enzymer, luciferaserne. De oxiderer visse carbonforbindelser, luciferinerne, og producerer en blålig eller grøn glød. Nogle insekter og fisk har deres egne lysceller, som ofte er foret med reflekterende krystaller. Fra disse celler skinner det organiske lys gennem dyrenes hud. Så de kan kommunikere med hinanden eller tiltrække næringsrige dyr. udstilling

For eksempel bruges lys også til at finde partnere. I en varm juninat glitrer ildfluer i stormskærmen af ​​kærlighed: de mandlige insekter danser gennem luften, mens hunnerne, kendt som gran- eller græshoppeorm, sidder forventningsfuldt i græsset og flyver tilbage med en lys bagud. For nogle mænd i slægten Photinus slutter kærlighedsdansen dog dødeligt. Fordi hunner af ildfluen slægten Photuris efterligner de flirtende signaler fra Photinus-damerne - og ligesom de lyshårede Photinus-mænd at spise.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg