Læs ud til planetens mest excentriske. Pluto, med sin gådefulde kæmpe-måne Charon, er de eneste planetariske sonder, der endnu ikke har udforsket på nært hold. NASA-ingeniører og videnskabsmænd arbejder i øjeblikket med et projekt for at besøge den mest solrige satellit og fremkalde dets hemmeligheder. En bitter kold, iskald verden - det er det eneste, vi ved om Pluto indtil videre. Ellers er outsideren i solsystemet en ret tom skifer. Ingen rumsonde har nogensinde undersøgt ham tæt på. Al den information, vi har om Pluto og dets gigantiske måne Charon, opdaget i 1978, stammer fra jordobservationer eller, i tilfælde af Hubble-rumteleskopet, målinger fra Jordens bane - det vil sige fra en afstand på godt over fire milliarder kilometer.

Pluto er også en outsider med hensyn til sin størrelse: han er langt den mindste blandt planeterne, meget mindre end vores måne. Bortset fra jorden ville han ikke engang dække Europa eller USA.

Om Pluto har en atmosfære blev først konstateret i 1988. På det tidspunkt var der en sjælden mulighed for planeten at passere lige foran en stjerne. Under "beklædningen" mørkede stjernen ikke pludseligt, men mørkedes umiddelbart før. Ud fra dette kunne det konkluderes, at planeten er omgivet af en tynd atmosfære. Det består af nitrogen, kulilte og methan, som spektrale undersøgelser har vist senere. Ifølge teoretiske overvejelser kan det også indeholde nogle fotokemisk producerede molekyler (hydrocyansyre, nitriler, ethyne og andre carbonhydrider) samt atomisk brint.

Højdepunktet for Pluto-forskning hidtil var i marts 1996, da amerikanske astronomer offentliggjorde et kort over overfladen. Det er baseret på observationer foretaget af Hubble-rumteleskopet med det svage objektkamera fra Det Europæiske Rumfartsagentur ESA. Billederne blev taget i juni og juli 1994, da Pluto kun var 4, 8 milliarder kilometer fra Jorden i løbet af en Pluto-dag, der varede i 153 jordtimer. Hver pixel på billedet svarer til et område på 160 kvadratkilometer. Efter langvarige billedbehandlingsprocedurer blev der oprettet et Pluto-kort, der viser de største lys-mørke kontraster af alle planeter i solsystemet undtagen Jorden. udstilling

Det mest spændende spørgsmål vedrører genstanden af ​​Pluto og dens ekstraordinære store måne. De fysiske egenskaber såvel som den forskellige indre struktur og kemiske sammensætning af Pluto og Charon udelukker, at Charon engang splittede sig fra Pluto, eller at begge kroppe opstod sammen fra gas- og støvskyen i protosolaren Urnebels. Hypotesen om, at Pluto var en lækket Neptuns måne, som ofte blev nævnt tidligere, er også blevet tilbagevist af Charons opdagelse. At Pluto simpelthen har fanget sin måne, er også usandsynligt af himmelske mekaniske grunde.

Den mest troværdige antagelse er, at Pluto engang kolliderede med et organ mange hundrede, måske endda tusind kilometer i størrelse. Fra murbrokkerne i en bane omkring Pluto kunne Charon have dannet sig. Kort efter opdagelsen af ​​Månen blev der imidlertid rejst en vigtig indsigelse mod denne kollisionshypotese: Hvis Pluto og Charons forløbere var de eneste objekter i dette fjerntliggende område af solsystemet, ville en sådan kollision være yderst usandsynlig.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg