Han har et unikt erhverv: John Rummel beskytter jorden mod udenjordisk liv. Han er planetarisk beskyttelsesansvarlig.

Slimspyring raser en misfornøjet kæmpe-kakerlak i New York, flerhovedede martiere fordriver futuristiske kampvåben i en pantelånshop og raser begejstrede en aggressiv dinosaur i form af en mexicansk gårdarbejder over den amerikanske grænse. Hollywoods svar på sådanne uroligheder: Filmens helte ramte "Mænd i sort" - en hemmelig elitgruppe af sortkledte specialagenter, der bruger kromblæsningskanaler til at beskytte vores planet mod intergalaktiske indtrængende. I den virkelige hverdag falder denne opgave Dr. John Rummel også. Selvom han foretrækker at køre i sort gennem sit kontor på NASA, men det er sandsynligvis alt, hvad amerikaneren har til fælles med filmens modstykke. Rummel har den dramatiske jobtitel "Planetary Protection Officer" - og er den eneste i verden, der har et sådant kontor. Faktisk fantastisk, i betragtning af at han er under hele solsystemet. Dermed har den uddannede biolog mindre at gøre med uvenlige monstre end med uvenlige mikroorganismer, der potentielt kunne føres til Jorden på en af ​​NASAs næste missioner. Omvendt, hvis NASA sender rumskibe til andre planeter, skal Rummel sikre, at så få af jordens bakterier som muligt løber på tværs af galaksen og finder et nyt hjem på Mars eller hvor som helst. Hans ekstraordinære job, åbenlyst et ildeløb efter science fiction-forfattere, er baseret på et meget reelt grundlag - "Det ydre rumstraktat". USA underskrev denne aftale i midten af ​​tresserne på baggrund af Apollo-programmet. Han kræver af rumfarerne, at "skadelig forurening af andre planeter og ændringer i jordens miljø gennem udenjordisk stof undgås." Rummel har overvåget dette i over ti år for at opretholde denne intergalaktiske opførsel. "Jeg bruger ikke fantasifulde rifler, " siger videnskabsmanden med et stumt smil, "og ingen neutralisator" - der henviser til filmen "Mænd i sort", hvor agenterne bruger en kuglepen for at slette minderne om alle dem, der glemme et møde af udenjordisk karakter. Rummel kender til science fiction-genren. Han er en stor stjerne-trek-fan, og hans hus i Washington stablede en masse fiktion på rumrejser. Selv Mars-episoden af ​​en Calvin og Hobbes-tegneserie er blandt dem. "Mine våben inkluderer udholdenheden hos en bordkriger, " siger 49-åringen og sammenligner med en advokat, der skal spille på den organiske politimand. Sådan ser han ud: lidt jordnær og iøjnefaldende. I modsætning til de sporty og seje filmhelte ser Rummel, der ikke er så høj, hjemlig og rolig ud. For at forblive i filmgenren: Planetary Protection Officer (PPO) ligner den cranky advokat John Cage fra tv-serien "Ally McBeal" - med sit lidt bølget hår, bløde funktioner og venlige blå øjne. Cages humor, vidd og veltalenhed synes også at have indarbejdet hype. Disse dyder kan bestemt ikke skade hans job, især da den travle PPO har sit vågne øje med de kommende Mars-ekspeditioner. NASAs første såkaldte Sample Return-mission lanceres sandsynligvis i 2008 mod den røde planet og vender tilbage tre år senere med en sæk fuld af stenprøver. Forskere håber at afklare, om der er liv på Mars - eller gav. Med en gennemsnitstemperatur på minus 55 grader er planeten ikke nøjagtigt et tropisk paradis. Han mangler den sandeste betydning af ordet atmosfære, også der er den kosmiske stråling livstruende. Men under overfladen kunne tingene være anderledes. Der er tegn på vulkansk aktivitet, der kan give geotermisk energi til metaboliske processer. Der kan også være underjordiske vandkilder. Derfor kan mikrobiologisk liv ikke udelukkes, og "risikoen for en biologisk trussel mod jorden er ikke nul, " vurderede National Academy of Sciences enstemmigt. Rummel er derfor i nogle måneder i stress, "fordi 2011 allerede er overmorgen, " siger PPO lidt bekymret. Hvis rumskibet lander med godt over to kilo marsmateriale, må der ikke være spørgsmålstegn ved, hvordan man skal håndtere det udenjordiske gode i den kommende undersøgelse. Forskere vil være fulde af energi over prøverne. Du skulle derfor vide nøjagtigt, hvad du skal være opmærksom på for hverken dig selv eller vores planet i fare. "Mit job er at præsentere en Planetary Protection Plan for Day X, som sikrer vores egen sikkerhed, " forklarer Rummel. Han bider bare sine tænder på sådan et design. ”Det er meget svært at sige, hvad der venter os - og hvilken hjælp vi kan få fra videnskabelig analyse i 2011.” Fra hans kontor i Washington DC organiserer Rummel så meget hjælp som muligt. Han grundlægger udvalg og workshops, hvor han inviterer internationale eksperter fra forskellige discipliner og udvikler anbefalingerne. Martianmaterialet må således ikke skade visse cellekulturer. ”Jeg har netop bestilt en undersøgelse til National Research Council, ” siger PPO. Rummel har ikke sit eget forskningsbudget, men han kan offentliggøre bud og derefter tildele projekter - for eksempel arbejde til Marine Biologisk laboratorium i Woods Hole, Massachusetts, hvor forskere eksperimenterer med blod fra hestesko krabber, som synes at være velegnet til meget følsomme bakterietest. For Rummel er det allerede klart: "Hvis vi finder DNA og proteiner i det Martiske materiale, vil materialet ikke forlade laboratoriet, før vi ved, hvordan det kommer til." Hans hengivenhed er forståelig, for hvis et sådant Marsbacterium udfældede Jordens økosystem ville bringe det i balance, ville han skulle stå lige for det. Men hvad er sandsynligheden for et sådant scenario? "Spredt lavt, " siger PPO, "Hvis gæsterne fra Mars faktisk er blevet skabt i total fravær af jordisk liv, vil de sandsynligvis være ufarlige for os mennesker." Det er også usandsynligt, at Mars-mikrober kører ud af deres økologiske nicher jordbakterier. og knæk vores økosystemer. Rummel påpeger, at kun i de tørre dale i Antarktis hersker et lignende klima som på den røde planet. Sandsynligvis kunne bakterier fra Mars ikke engang tilpasse sig levevilkårene på Jorden. Rummel forfølges af andre mareridt. Værst af alt finder han ud af, at de angiveligt udenjordiske mikroorganismer ikke er andet end almindelige jordbakterier, der let har overlevet den langdistanceflyvning Mars og tilbage. For at gøre mareridt til virkelighed skal alle rumfartøjer med destination og landing af Mars være ekstremt "rene", hvilket betyder, at de kan indeholde mindre end 300 000 levende aerobe bakteriesporer i henhold til Planetary Protection Plan. "Sporer er meget resistente, " forklarer biologen. I modsætning til ikke-sporedannende bakterier kan de også overleve i rummet og i et rumskib i flere år, hvilket gør det til at sparke tilbage til Mars og tilbage. Viking-Lander 1, det første rumfartøj, der med succes landede på Mars i 1976, bar færre end 30 aerobe sporer. Til dette blev han sterilbagt i en gigantisk ovn ved 120 grader steril ”. Udstyret fra nutidens Mars-Lander ville kun delvist overleve en sådan varmebehandling. Derfor bruger NASA-teknikere nyere metoder, såsom UV-bestråling eller behandling med brintperoxid. Fra steriliteten af ​​en rumsonde Rummel overbevisende fra og til meget personlig. Han klatrer op i en beskyttelsesdragt for at udføre mikrobiologiske tests. Også ved lanceringen af ​​Mars Odyssey Orbiter var han på stedet. Dette rumskib blev lanceret i april sidste år og har kredset om Mars siden oktober. Rummel var OK for orbiteren til at overholde bestemmelserne i Planetary Protection Plan, en tre centimeter tyk kravliste. Det siger blandt andet, at sonden kun må installeres i et specielt ultra-rent rum, et laboratorium, der indeholder mindre end 100.000 støvpartikler pr. Kubikmeter luft. PPO, et drømmejob? Til hype. Den indfødte Illinoiser er blevet fascineret af videnskab og rum siden barndommen. Hans vej til NASA var derfor lige så let som hans udseende: Efter gymnasietræning i flåden til flådeflyvning, biologistudier i Colorado, doktorgrad ved elite University Stanford nær New York. Derefter landede Rummel på NASA, hvor han ledede eksobiologiprogrammet til udforskning af fremmede liv fra 1986 og overtog samtidig PPO's kontor. Har Rummel virkelig en særlig position inden for NASA på grund af dette job? "Nej, ingen falder på knæene foran mig, " flirer biologen og tilføjer lidt spændende, "men faktisk skulle det være sådan, fordi alle er glade, at han ikke behøver at gøre dette job. ”Også for Rummel var der en tid, hvor han ikke ville gøre noget med at beskytte planeten. "Jeg har en 14-timers dag og derfor lidt tid til min familie og hobbyer, " siger to teenagers far. Derfor, Rummel efter syv år med PPO-arbejde i efteråret 1993, blev håndklædet og stoppet. Han gik til det private marine biologiske laboratorium i Massachusetts for at lede administrationen og udvikle træningsprogrammer. For tre år siden flyttede han imidlertid tilbage til Washington som PPO, "fordi Woods Hole nu har alt, hvad jeg ønskede at etablere." Han ved ikke, hvor længe han vil forblive en anden gang som PPO: "Det ville være spændende at se de første prøvebeholdere åbnes af Mars." I slutningen af ​​samtalen Rummel, som en "Mænd i sort" -agent, stikker sin pen, holder den ved den udstrakte arm og mumler: "Se på den røde prik og glem alt hvad du skal gøre Har haft!

kompakt

Født: 1952 i Highland Park, Illinois, USA Studerede biologi i Boulder, Colorado, ph.d. i Stanford, Californien, USA Passion: Science Fiction Film Erhverv: Senior eksobiolog og planlægningsbeskyttelsesansvarlig ved NASA siden 1986 Motto: Uvidenhed skaber ikke en Spa.

D sir e Karge Display

science.de

Anbefalet Redaktørens Valg