læst op

I århundreder har mennesker hævdet, at meteoritter - stjerneskuddets komponenter - kan producere lyde. Men dette blev altid tvivlet, for lyden - ligesom tordenen under tordenvejr - skulle tage meget længere tid end lyset fra de glødende kosmiske støvkorn. Forskere ledet af Dejan Vinkovic fra University of Kentucky og det kroatiske fysiske samfund ønskede at vide det med sikkerhed: I november 1998 observerede de ikke kun Leonid-meteorbruser i det centrale Mongoliet med meget følsomme videokameraer, men sendte også mikrofoner og radiomodtagere. Nu rapporterer de mindst to dybe "plopp" -lyde, der faldt sammen med to lyse ildkugler på himlen. Ifølge en teori fra den australske meteorolog Colin Keay udløser lavfrekvente radiobølger lyde ved at få planter eller andre genstande til at vibrere. Der skal formodes radiostråling, fordi meteoritterne løber gennem det jordbaserede magnetfelt og danner ioniserede gasser omkring dem. Men den mongolske ekspedition har ikke fundet nogen radiobølger, hvilket udfordrer Keays teori. Martin Beech fra University of Regina i Canada er også skeptisk: Det kunne ikke udelukkes, at den observerede støj-lyn-sammenhæng var tilfældig, fordi meget støv falder fra himlen i et meteorbrusebad.

Hans Groth

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg