Læs den kometære vugge på banen. Ud over Neptunus og Plutos planeter er der et opbevaringsrum med milliarder af iskroppe, som undertiden kommer ind i det indre solsystem som kometer. Takket være nye observationer har astronomer nu fået en mere præcis idé om strukturen i dette reservoir. Det var natten til 30. august 1992, da en rødlig plet af lys på himlen pludselig bragte liv til de monotone observationsnætter i kupplen på det 2, 2-meters spejl på Mount Mauna Kea, Hawaii. Opdagelsesfeber havde ramt Jane X. Luu (dengang på University of California i Berkeley) og David Jewitt (University of Hawaii). De observerede også det særegne sted i de næste nætter: Det ændrede sin position, og sporberegninger afslørede hurtigt, at i 1992 var QB1, det midlertidige navn på objektet, placeret ud over Pluto og er omkring 200 kilometer i størrelse.

Bortset fra Pluto, den forrige outsider i solsystemet - den rødlige plet havde åbnet døren for en ny klasse af medlemmer af vores solsystem. "Georgesmiley" kaldte det de to opdagelsesrejsende - dette er også navnet på agenten i John Le Carrés romaner, som videnskabsmændene havde afvist tid i løbet af observationsnætterne.

For astronomer var denne opdagelse en velkommen tilslutning, da de for længe havde mistet synet af kometerne. Mere end 750 halestjerner, der kun gav en engangs gæstevisning på Jorden, er allerede blevet optaget, men kun en tredjedel af dem har nok spordata. Man skelner kort-periodiske og lang-periodiske kometer.

Den førstnævnte tegner sig for ca. 20 procent og har per definition mindre end 200 år til en solcyklus. Kometen Encke er den hurtigste med 3, 31 år. Det er hidtil kendt, at der er 1000 kometer med kort periode. Det menes, at de stammer fra langvarige begivenheder som et resultat af orbitalafbøjninger på grund af planeternes tyngdepåvirkning, først og fremmest Jupiter. Disse har en typisk cirkulationstid på 1000 til 100000 år og når ofte det indre solsystem for første gang. Hvor kom de fra? udstilling

Den hollandske astronom Jan Hendrik Oort (1900-1992) foreslog en hypotese i 1950, som mødte et stort svar blandt eksperter. Efter at have evalueret de baneoplysninger, der var til rådighed for ham, havde han fundet, at kometerne i lang periode projicerede i alle retninger i det indre solsystem, ikke kun i planet for planetbanerne, og at omtrent det samme antal med uret bevæger sig mod uret.

Derudover indikerer skøn over den største halvakse af dens stærkt elliptiske baner, at det ekstreme punkt på dens bane er 50.000 til 150.000 AU væk fra Solen (en AE, en astronomisk enhed, er den gennemsnitlige afstand mellem Sol og Jorden, 149, 6 millioner kilometer). Det er mere end 7 til 22 billioner kilometer eller 0, 7 til 2, 2 lysår.

Oort mistænkte, at solsystemet i denne afstand ville være omgivet af et enormt reservoir af kometiske kerner i en sfærisk skal, som naturligvis ikke kan opdages selv med de mest kraftfulde teleskoper. Til ære for det er det siden blevet kaldt Oort Cloud. Han satte antallet af organer til 100 milliarder. I dag antager man mindst ti gange. Dette betyder, at i disse yderste områder af solsystemet skal mindst en total masse af størrelsesordenen for vores jord fordeles.

I henhold til et forslag fra 1978 fra München-astronomer Ludwig Biermann og Reimar Lüst fra 1978 kunne hvert par hundrede millioner år tykke gasskyer, der bevæger sig mellem stjernerne, passere så tæt på kometen, at nogle af de iskolde kroppe drives mod solen (mange andre imod) så farvel med solsystemet for evigt). Også med indflydelse fra nabostjerner skubbes isbunker gentagne gange ind i det indre solsystem.

Kometerne med kort periode skal, som kan konkluderes ud fra deres bane, men have en anden oprindelse. Gerard Peter Kuiper (1905-1973) fra University of Chicago foreslog derfor i 1951 eksistensen af ​​et andet kosmisk lagerrum for kometer. Dette reservoir skal ligge i planet for planetbanerne og begynde ud over Neptun i en afstand af ca. 35 AU. Opdagelsen af ​​objektet Georgesmiley var den første bekræftelse af eksistensen af ​​denne såkaldte Kuiper Belt. Yderligere bekræftelser var ikke længe på at komme.

Luu, Jewitt og flere andre astronomer har nu opdaget mange af disse nye outsidere. Ved udgangen af ​​1997 var der næsten 60 genstande mellem 100 og 400 kilometer tykke, hvis baner kunne bestemmes. Men dette er bare toppen af ​​isbjerget. I henhold til computersimuleringer blev antallet af pengekerner i Kuiper Belt allerede anslået til 100 millioner til 10 milliarder i 1980'erne, og de første observationer af Hubble-rumteleskopet bekræftede denne størrelsesorden. Cirka 10.000 til 40.000 medlemmer af Kuiper-bæltet har sandsynligvis over 100 kilometer i diameter.

Atter og igen er der kollisioner i Kuiper Belt. Derefter ankommer nogle af stykker snavs på kaotiske stier, der fører dem delvist ind i det indre solsystem - en ny kortperiode komet vises.

Opdagelsen af ​​to usædvanlige små kroppe ud over Neptun indikerer nu, at det ydre solsystem er endnu mere kompliceret end tidligere antaget. Den ene har katalognavnet 1996RQ20 og blev opdaget i september 1996 af Eleanor Helin fra NASAs California Jet Propulsion Laboratory og hendes team. Objektet er omkring 300 kilometer, 47 AU fra solen, og har en temmelig excentrisk bane, der hælder 32 grader til jordens bane. Den anden lille krop var en gruppe af amerikanske astronomer ledet af Jane Luu (nu et Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, Massachusetts) med det 2, 2 meter teleskop fra University of Hawaii på Mauna Kea i et solcelleområde af 84 AE fundet. Det kaldes 1996TL66, er omkring 490 kilometer høj og det yderste kendte objekt i solsystemet.

På grund af de store excentriciteter og banehældninger er disse to objekter tydeligt uden for Kuiper Belt. De giver den første direkte indikation af en diffus gruppe af små kroppe mellem Kuiper Belt og Oort Cloud. Indtil videre er omkring 160 medlemmer af denne familie blevet opdaget; Ifølge fremskrivningerne vil der være omkring 500 i alt. Deres spor er dog ustabile. Over tid katapulteres disse genstande enten ud af solsystemet ved Jupiters tyngdefelt eller omdirigeres, så de ankommer som kometer med kort periode i sunnere distrikter.

Om oprettelsen af ​​det ydre solsystem, sprækker forskerne stadig hovedet. Det er tydeligt, at Jupiter og Saturn dannede sig relativt tidligt fra den primære soltåge. Fra gassen og støvet kondenseret også - op til en afstand af et par hundrede AU - også utallige iskolde små kroppe. Kuiperg rtel betragtes som en relikvie af disse begivenheder. Længere inde dannede de to andre store gasplaneter i solsystemet: Uranus og Neptune. Deres tyngdefelt kastede de allerede eksisterende små kroppe omkring dem både ind i sunnere regioner og udad, hvor de over tid dannede Oort's økonomiske sky.

Fordi energi og vinkelmoment altid bevares efter et fysisk princip, var de to planeter i stand til at finde deres egen vej på sunnere spor. Neptuns tiltrækning forhindrede sandsynligvis også dannelsen af ​​andre store planeter i Kuipergium. Hvis der var planter i store størrelser der, ville de være blevet fanget for længe siden med moderne teleskoper.

=== R diger Vaas

science.de

Anbefalet Redaktørens Valg