Læs højt Billedet af den onde svigermor, der er kendetegnet ved mange traditioner, kunne gå tilbage til en sand kerne: Adfærdsbiologer ved Universitetet i Giessen har fundet ud af, at børn i det 18. og 19. århundrede havde en meget højere risiko for at dø, hvis de boede sammen med deres faddermor. Forskerne rapporterer i det britiske videnskabsmagasin "New Scientist" (14. september 2002, s. 17). Eckart Voland og hans kollega Jan Beise skurede gamle kirkebøger og undersøgte livs- og dødsdata for bondefamilier i en nordtysk region. De fandt ud af, at babyer uden deres fars mor ofte ville have det bedre, for med deres bedstemor i huset havde de en mindre chance for at overleve. På den anden side, da mormor bedstemoren tog sig af afkom, overlevede babyerne langt oftere.

Fra et udviklingsmæssigt synspunkt giver det mening at kun mødrene til mødrene i vid udstrækning tog sig af de små, siger forskerne. Disse bedstemødre kunne være sikre på at passe deres eget afkom. Fædrenes mødre måtte på den anden side frygte, at de ville opdrage et fremmed barnebarn med deres pleje. Denne mistanke vejer for forholdet til svigersøtrene og kunne også have en negativ indvirkning på børns helbred.

ddp / bdw - Carolin Muck

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg