Læse højt Et hul har bragt i lyset, da den verdensberømte fossile pit Messel en gang blev skabt: i flere massive vulkanske detoneringer. Forskere rekonstruerer hverdagen for 49 millioner år siden ved krater søen.

En pindsvin ryster gennem undervæksten, forstærket med en liderlig plade på panden, små fugle fløjter gennem trætoppene, og en lille, terrier-størrelse hest knebler ved bladene af lavthængende grene - når pludselig en enorm detonation ryster jorden. Hvor der tidligere var tæt skov, tårer et krater op. Sprængningen knænder alle træer kvadratkilometer og fejer væk blade og kviste. Glødende kampesten skyder hundreder af fødder op og tænder det splintede træ, når det gurgler ned. For 49 millioner år siden, i nærheden af ​​dagens hessiske by Messel, var varm smeltet sten dybt inde i jorden kommet i kontakt med grundvand - og eksploderede med magten af ​​en atombombe. Selv i de følgende måneder hvilede jorden ikke. Stadig igen og igen hældte vand ned i undergrunden omkring de 1000 graders varme gløder. Dampeksplosionerne forøgede krateret og fik den vulkaniske as til at regne ned. Derefter var spooken forbi. I midten af ​​junglen gabede et hul på næsten 400 meter dyb med en diameter på cirka 1, 5 kilometer. En ruvende murbrokker forede dens kanter. Fra de stejle kratervægge gnistrede igen og igen gnides i dybden, nogle gange faldt en hel skråning for at glide. Grundvand og regnvand samlet sig i hullet og lukkede gradvis det grimme sår. Efter kun et par årtier var skoven kommet sig og nåede kanten af ​​krateret. Kun en stille, dyb sø mindede om de vulkanske primære kræfter. Det enorme slag var fødslen af ​​nutidens verdensberømte fossile fossile Messel. Her blev den berømte originale hest reddet, som endda prydede et stempel. Nogle forskere havde længe hævdet, at den cirkulære sø var af vulkansk oprindelse. Sidste år blev mistanken bekræftet: Forskere havde boret et 433 meter dybt hul i hulbunden og derefter rekonstrueret den eksplosive historie ved hjælp af kerner. Under 250 meter, holdet af forskere ledet af Dr. Ing. Franz-Jürgen Harms fra Senckenberg-museet i Fankfurt på vulkansk aske og knuste nabostykker. De tætte, boblefrie askepartikler er en indikation af dampeksplosion. Mellem 140 og 240 meter dyb havde mejslen gennemboret erosionskrotsten, som tilsyneladende var glidet af de stejle kratervægge kort efter eksplosionen: en blanding af grus, sand og ler. Over den ligger den fint lagdelte Messel-olieskifer med alle dens detaljerede fossiler - resterne af en sø, der eksisterede i flere hundrede tusinde år. Det var således klart, at det fossile Dorado ikke skyldes sammenbruddet af en grøft, som nogle forskere havde mistanke om. Den tidligere sø havde ikke tilhørt en meget større vandmasse, hvis rester blev fjernet af vind og vejr. Og der var ingen meteoritpåvirkning på dette tidspunkt. Efter boringen var der brug for Frankfurt Senckenberg Museum nye displayplader: en krater sø svarende til Eifel-maaren (billede af Science 12/98 "The Witches Kitchen") havde de grafiske kunstnere hidtil ikke i repertoiret. Messel var ikke et isoleret tilfælde: Selv i kvarteret var der dannet mindre Maare. Det, der havde forårsaget udbrudsserien, var Rhin-grøften. Magma var trængt ind i nogle af de dybe asfalterede tvingende med en sti. Selv i dag ser terrænet ud som om gamle kræfter havde raset: et bredt, cirka 60 meter dybt hul gab i det rullende skovlandskab, revet af 80 års olieudskæring. Men gravemaskinerne er trukket tilbage, kun turister og fossile freaks pilgrimsrejse her. Omkring 60.000 mennesker stod på besøgspladsen sidste år og kiggede på stenbruddet, som UNESCO erklærede for verdensarv. Men den berømte skattekiste gør ved første øjekast ikke meget af sig selv: i dybden af ​​et par damme, på skråningerne af tynde buske, til venstre en grim grønt fan af murbrokker, der har vippet et tilstødende byggefirma her, og på bundgulvet en stor øverste niveau overflade. I firserne skulle husholdningsaffald fra distriktet lande på det - det fossile mekka som en dump. Protester fra beboere og videnskabsmænd var i stand til at stoppe projektet i sidste øjeblik. Dusinvis af hobbyforskere boltreede sig på dette kedelige industrielle ødemark i de tidlige 70'ere på varme sommerdage og splittede tonsvis af klipper. Nogle heldige riddere fandt sjældenheder som et spisestue, der koster lige så meget som et rækkehus i dag. Siden 1975 er det kun forskere, der har licens til at grave - og de forlader det meget tid. Opmærksomhed for detaljer har erstattet den hektiske skattejagt. De studerende, der netop er flyttet til den nye udgravningskampagne, arbejder millimeter for millimeter gennem den våde olieskifer, der sprænger åbent i solen som bladerdej. Ingen flue, intet blad, intet pollenkorn bør undslippe dem. Det sidste store fund er næsten to år tilbage: en gravid Urpferchen. Paleontologerne har hænderne fulde, fordi de er nødt til at arbejde op med meget fundet materiale - inklusive ca. 50 fuglearter, hvoraf kun 30 er beskrevet. Fugleekspert Gerald Mayr fra Senckenberg-museet finder to til tre nye arter hvert år. Og hans kollega Dr. Gerhard Storch, ekspert på pattedyr, er glad for opdagelsen af ​​en ny flagermusart - en "sensation", som han forsikrer. Det perfekt konserverede dyr, hvor "ikke engang peniskernen" mangler, ser ud til at komme fra vores tid. "Fysik, tænder og flyveapparater kan næsten ikke skelnes fra nutidens repræsentanter for den tropiske slægt Taphozous, " begejstrer Storch. Alle tidligere udvundne dyr tilhører udryddede familier. Ifølge Storch efterlader den nye opdagelse kun én konklusion: flagermus fandt deres økologiske niche tidligt og har næppe udviklet sig i væsentlige egenskaber. Dette understøttes af det faktum, at mange af de uddøde arter allerede har et sofistikeret ultralyds lokaliseringssystem. Flagermus og fugle kommer ofte frem i Messel - selvom disse filigranflyvemaskiner mangler på andre steder. Eksperterne argumenterer om årsagen. Storch føler sig opmuntret af hullet i sin katastrofe-teori. For mange år siden havde han spekuleret på, at de fleste flagermus syntes at være døde uden ekstern skade og alder. Nu har han en forklaring: Vulkansk gas, især kuldioxid, akkumulerede i bunden af ​​søen og boblede undertiden til overfladen som en lille giftig hulder. Dyr, der kom ind i denne gassky, faldt i vandet og druknede. I vores tid er Nyossee i Cameroun blevet kendt for sådanne faldgruber. I 1986 dræbte et kuldioxidudbrud næsten 1.800 mennesker der. Ornitolog Mayr tæller, at fuglene ikke kan tale om intakte lemmer. Dyrene var faldet i søen med knækkede knogler, efter at de ramte en forhindring eller faldt i fjendernes kløer. Hans kollega Harms tror heller ikke på katastrofer, fordi der ikke er nogen stenlag, hvor fossiler stemmer overens med, hvad man kunne forvente af katastrofer. "Resultaterne fordeles mere eller mindre statistisk, " påpeger Harms. Spor af stigende gas mangler også i sedimentet. Men selv uden spektakulære dødskyer havde søen meget at byde på. Resultaterne af forskningen tillader en god genopbygning af hverdagen i mellemtiden: I Eoz n, 49 millioner år siden, var Messel stadig en god ti grader længere syd, omtrent på Napoli. Pladets drift var endnu ikke sendt den til sin nuværende placering. Europa var splittet i adskillige øer, Alperne var endnu ikke udfoldet, det var betydeligt vildere i verden end i dag. Palmerne voksede højt i nord, og polerne var isfrie. På den centraleuropæiske ø, midt i hvilken Messel lå, var der et fugtigt tropisk klima uden udtalt årstid. Tæt skov varierede fra kyst til kyst, kun punkteret af små glades, der havde slået kæmpe jungelgiganter eller ved farvande som Messel Lake. I Messel var det dengang i en tropisk skov, som den er i dag: et fugtigt klima, en stor biodiversitet, høj væksttæthed med høje bølger. Du kunne endda genkende en vis vækst: palme, laurbær eller valnød. Det ville være den længste uddøde art i dag, der stadig lever familier, ville kun se eksperten. Også dyreliv ville være velkendte: Farverige, blændende pragtdrager ryster i luften, løvrige hornbugs vælger deres afføring, og crawlere trækker sig selv over jorden og Myrer overalt, inklusive prøver på størrelse med en kolibri. Fugle og slanger kan også ses. Ved bredden af ​​Messel-søen giver skovens mørke pludselig plads til strålende solskin. Krokodiller glider lydløst i vandet, en skildpadde nedsænkes i vandet, og små papegøjer flyver væk skrigende. Søen falder stejlt, skoven ligner en grøn mur herfra. Nysgjerrige dyr lusker i land for at drikke: f.eks. Den tax-store Lepticidium, der fungerer med sin lange hale, den korte bagagerum og den stubbede skildpadde, som om en skør genetiker havde genetisk materiale fra Rotte, kænguru og svin blandet. I skumringen våger en uhyggelig, lang finger med rotte-størrelse at stige ned fra træet. De ekstremt lange, spindlede fingre på hans forpote minder om en væver. Dyret brugte det sandsynligvis til at plukke insekter fra træhuller. Disse primitive S uger og deres forhold er længe udryddet. Ved siden af ​​dem boede forfædrene til mange moderne dyr i Messel, såsom urheste, lemurlignende semi-aber, tapirs, tidlige gnavere og flagermus, som alle muligvis er immigreret fra Afrika for blot et par millioner år siden. Blandingen af ​​veteranbiler og nykommere gør Messel til en palatial for paleontologer. Graven markerer en spændende overgangsperiode: begyndelsen på pattedyrens triumf. Det var kun 15 millioner år siden en meteoritulykke sluttede dinosaurernes æra. Kun små, tilpasningsdygtige dyr havde overlevet apokalypsen, især ammekanter, der ikke var større end rotter på det tidspunkt. Store pattedyr udviklede sig først mange millioner af år senere, da skovene blev klaret og temperaturen faldt. Den største planteæder på det tidspunkt havde størrelsen på en svin, den største ammende rovdyr lignede en seasel. Med så svag konkurrence ramte fuglenes time. Uden fjender, fra hvilke de skulle flyve fra, var flere arter vokset til statelig størrelse og havde mistet deres flyveevne. Den største jordboer i Messel-junglen var en fugl: Gastornis. Det massive dyr nåede en højde på mere end to meter og ser ud til at passe sammen med sin enorme papegøje næb snarere ind i dinosaur-tidsalderen. Sandsynligvis giganten fodret med nødder, bælg og blade og fortærede ikke nogen oprindelige heste, som nogle biologer har mistanke om. "Han havde hverken skarpe kløer eller en krog på næbet og kunne ikke løbe hurtigt med sine korte ben, " forsikrer paleontolog Mayr. Den usigelige Messel-sø, der lå midt i denne tætte jungel, var ikke et indbydende sted. Da ingen sideelver fodrede ham, undgik dyr, der var afhængige af ferskvand, ham. Dette afsløres af olieskiferen, der næppe indeholder rester af frøer eller myglarver. Også vandliljer og højere vandplanter mangler. På den anden side spredte grønalger sig i de øverste lag af vandet og fortsatte med at eksplodere. Da de døde, faldt de ned i et fjendtligt miljø. Fordi ingen storm var stærk nok til at raze søen dybt nede og forsyne den med iltrige vand. Så der var intet ilt i bunden - og slammet blev en stille grav for utallige dyr og planter. Kroppe og plantedele, der gled ned, kunne ikke henfalde der. Anaerobe bakterier omdannede algemassen til råolie. De større organismer forblev fremragende. I finkornet olieskifer har flagermusskind, fuglfjerdragt eller pattedyrs pels forlod deres konturer. Fluer og blade er meget skarpe og mange vinger med biller skinner stadig i deres originale farver. Selv de sidste måltider fra mange dyr kan ses i mave-tarmkanalen. Med stadig vanskeligere metoder fremkalder eksperter deres hemmeligheder fra fossilerne. Dr. Jörg Habersetzer, paleobiolog og radiolog ved Senckenberg Museum, har udviklet en metode til at kunne røntgenstråle selv små strukturer uden at skulle skære et fundet objekt. Han kan lægge et relativt stort dyr under apparatet og zoome ind på de enkelte organer. Han danner tredimensionelle strukturer, der stadig er 5 mikrometer i størrelse, 50 gange skarpere end tidligere muligt. Sammen med Storch er han især interesseret i flagermusens ører. Ud fra formen af ​​det indre øre bestemmer han, hvor ofte dyrene engang opererede deres ekkodetektion. Habersetzer og Storch ønsker at rekonstruere udviklingen af ​​markmus. For i Messel levede arter sammen med meget forskelligt udviklet orienteringssystem, der havde besat forskellige økologiske nicher. De, der brølede gennem junglen nær jorden, havde brug for en avanceret ekkolokalisering. Om trætoppene var der allerede en enkel kopi. Mavens indhold bekræftede resultaterne af øreanalysen: Højtflyvende flagermus havde rester af stærke biller i maven, mens dybtkiste slægtninge blev fodret med møl, caddisflies og andre insekter, der flyver nær jorden. Hessian State Museum i Darmstadt har endnu mere ambitiøse planer for behandling af fund og kan hjælpes af computerspecialister. Det Mannheim-baserede kontor MediLAN, et lille team af grafikere og læger, har skubbet et Messel-anteater - showpiece fra Darmstädter-samlingen - ind i computertomografierne i byklinikkerne og skabt en computermodel ud af dataene. Det virtuelle fossil kan nu drejes og tændes på skærmen efter ønske, endda blev der lavet en plastikreplika. Men det er ikke alt: I de kommende år ønsker animatorerne at rette de udfladede, ødelagte og forskudte knogler på skærmen og bringe hele skelet tilbage til sin oprindelige position. Selv muskler og pels formodes at vokse igen. Computerspecialister drømmer om et program, som de praktisk talt kan forberede hvert fossil fund og tilføje til det originale dyr. Selvom Habersetzer er skeptisk, om dette fungerer: "En god taxidermist er stadig bedre end noget, der er gået på computeren indtil videre, " siger han. Men han kan allerede forestille sig, at mange paleontologer om få år ikke længere forbereder deres fossiler med nål og skraber, men med 3D-handsken. Dataene leveres af en nuklear spin og røntgen-tomograf, overfladeskanner og scanningselektronmikroskop. Et forskningsprojekt er planlagt. Selvfølgelig kan du få selv med det mest moderne udstyr kun så meget information fra en fossil, som der sidder fast i det. Nogle eksperter har valgt paleootanist Dr. Lad Volker Wilde give fossiler af vandliljelignende planter for at studere dem molekylært genetisk. Efter 49 millioner år mangler generne imidlertid noget læseligt spor. Wilde: "De trak sig uden resultat."

kompakt

Graven Messel nær Darmstadt er kendt for sine detaljerede fossile fund, for eksempel af primalheste. Det stammer ikke fra sammenbruddet af en grøft, som tidligere mistænkt, men fra vulkaneksplosioner. Især fugle og flagermus er konserveret glimrende i olieskiferlagene.

Klaus Jacob annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg