Illustration af en varm, ung hvid dværg. Sådanne genstande kunne udvikle en atmosfære af kulstof, når de køler ned. (C) Sliwinski, MS; Sliwinska, LI
Læs højt Blandt de enormt tætte hvide dværge findes der spredte prøver med en atmosfære af rent kulstof. Otte af disse hidtil ukendte eksotik opdagede et hold ledet af Patrick Dufour fra University of Arizona som en del af Sloan Digital Sky Survey, en slags folketælling under stjernerne. Hvide dværge er resterne af almindelige stjerner, såsom solen, der udsender brint og heliumbrændstoffer. De er ekstremt tæt, men kun så store som jorden. Indtil videre har forskere antaget, at en hvid dværg hovedsagelig består af ilt og kulstof, så at sige, asken fra nuklear fusion. Et direkte billede af den nøgne kerne er normalt ikke muligt, fordi hvide dværge har en atmosfære af brint eller helium.

Dufour studerede en speciel klasse af hvide dværge med en atmosfære af helium og kulstof under hans afhandling. Han fandt, at spektret af nogle af dem med relativt varme overfladetemperaturer kun kunne forklares med en atmosfære af rent kulstof. "Ingen troede, at sådanne stjerner eksisterer, " siger Dufour, "vi var spændte og ophidset."

Forskerne antager, at kulstofens dværge stammer fra særligt tunge forløbsstjerner med en masse fra ni til elleve gange solens masse. Det er omtrent den grænse, hvormed en stjerne er tung nok til at eksplodere som en supernova. Forskerne omkring Dufour har allerede fundet en modelstjerne, der kunne være et tidligere udviklingsstadium på vej til kulstofdværgen: Objektet H1504 + 65 er den hotteste hvide dværg, der hidtil er kendt. Astronomer antager, at det kun består af ilt og kulstof. "Vi tror, ​​at denne stjerne kunne få en kulstofatmosfære, når den køler ned, " siger Dufour. Forskerne ønsker at se nærmere på deres otte kulstofdværge i december med MMT-observatoriet på Mount Hopkins for at bestemme deres masse. Ved hjælp af disse data håber de at afgrænse den hidtil upræcise kendte massegrænse, hvor en stjerne bliver en supernova.

Patrick Dufour (University of Arizona, Tucson) et al .: Nature, bind 450, s. 522 Ute Kehse-reklame

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg