Læsning af universets skæbne. Astrofysikere er kosmosets profeter. De ser allerede på en fremtid, hvor stjernerne går ud, galakserne fordamper og materien bryder sammen. I begyndelsen var der energiflasken fra Big Bang - til sidst vil der være mørke. Universet slutter enten med et stort smell eller med en lang klynking - det var allerede klart i 1920'erne, da kosmologer anvendte Albert Einsteins relativitetsteori på kosmos som helhed. Eksperterne taler om et midlertidigt åbent eller et lukket univers. Enten vil universet fortsætte med at udvide sig i all evighed, eller det vil have masser nok til at stoppe udvidelsen og vende den op. I dette tilfælde bliver universet mindre, varmere og tættere, indtil det indhugger sig i et endeligt sammenbrud, der kunne forventes om ca. 100 til 200 milliarder år.

Det første kapitel i den kosmiske historie, inflationsepoken, varede kun et lille øjeblik - ufattelig 10 - 32 sekunder. I begyndelsen blev vores univers dannet med Big Bang og straks balloneret - derav navnet (det latinske "inflatio" betyder "self-inflating"). Dette blev fulgt af den epoke af stråling, der varede omkring 300.000 år. Lys og stof var i tæt interaktion på det tidspunkt, så varm og uigennemtrængelig var suppen af ​​de elementære partikler. I de første tre minutter af denne æra opstod de lette atomkerner. Da temperaturen faldt til 3.000 grader på grund af den yderligere udvidelse af universet, forenede elektronerne med atomkernerne sig til atomer. Først nu var strålingen fri: plads blev gennemsigtig. Nu begyndte stjernenes epoke - vores epoke. I løbet af mange millioner år blev strukturer dannet ud af, hvad der engang var en næsten lige fordelt kildegas: stjerner, galakser såvel som klynger og superklynger af galakser. Gennem nukleare fusionsprocesser inkuberer stjerner tungere elementer inde, eksploderer og dermed leverer råmaterialet til nye stjerner. Takket være de tungere elementer kunne planeter også oprettes - og til sidst på denne planet levende væsener som os, der tænker på universets udvikling.

Laughlin har beregnet, at i omkring 10 til 14 år - det vil sige 10.000 gange mere end universets tidligere alder - også de galaktiske gas- og støvskyer er udtømt, råmaterialet til skabelsen af ​​nye stjerner. Stjernedannelse og stjerneudvikling standser omtrent samme tid. Dette er afslutningen på stjernetiden. Så bogstaveligt talt lysene slukkes i universet.

Nu begynder den fjerde æra, forfaldens epoke. De kosmiske strukturer begynder at opløses. Rumudvidelse driver de supergalaktiske klynger fra hinanden i en sådan grad, at hypotetiske astronomer i en fjern fremtid, selv med de bedste teleskoper, ikke længere kunne observere andre stjerneøer. De himmellegemer spreder sig i mørket. udstilling

Disse kosmiske tyngdekrafter er de eneste resterende makroskopiske kroppe, der dominerer den femte æra, epoken med sorte huller. Men deres skæbne er allerede forseglet af naturlovene. Som Stephen Hawking fra University of Cambridge har beregnet, udstråler sorte huller varme på grund af kvantemekaniske effekter og mister i sidste ende masse, når deres omgivelsestemperatur er tilstrækkelig lav. "Sorte huller er ikke så sorte, " skriver Hawking i sin berømte bog, "En kort historie om tid", som i dette tilfælde ikke er så kort.

De perioder, hvor dette sker, kan ikke længere illustreres. De kan kun beregnes og navngives: Stellare sorte huller brændes i løbet af cirka 10 år høje 66 år, galaktiske og supergalaktiske behov 10 høje 100 år og mere. De bliver varmere og eksploderer til sidst i en pludselig, flammende flash af gammastråling - "en flygtig grav for den engang eksisterende eksistens af en milliard lysende solskin, " siger Davies.

I den sidste æra, mørkeepoken, sker der ikke meget. Nogle af de resterende elektroner finder nu og da en positron, deres antistofssøsterpartikler og sprænger den. Før eller senere er et kontinuerligt ekspanderende univers en forladt, bitterkold og beksvart arena.

Selvom nogle detaljer om det kosmiske drama stadig er spekulative, er en ting sikker: fremtiden vil være dyster. Kun et par fotoner, neutrinoer og et par andre elementære partikler flyder stille og evigt isoleret fra hinanden gennem de uendelige mørke rum. Men så kedeligt og sort som denne fremtid kan synes for os, vil tiden ikke stoppe.

"Begrebet tid mister noget af dets betydning, når det anvendes på disse fjerne stadier af universet, " siger Jamal Isalm. "Den eneste måde, hvorpå tiden derefter vil manifestere sig, er måske den faldende tæthed og temperatur for den kosmiske baggrundsstråling, der nærmer sig absolut nul, minus 273, 15 grader celsius, men aldrig helt når det. "Og han tilføjer, " Selv de mest spekulative livsformer kan se tilbage til vores tid og til Jorden som en ideel verden af ​​solskin og energi i milliarder af år, en drømmeverden, der er forbi og aldrig vender tilbage. "

Kosmologen Edward R. Harrison fra University of Massachusetts i Amherst vælger en metafor: "Bortset fra den oprindelige herlighed fra Big Bang og en efterfølgende galaktisk æra, der varer nogle få titusindvis af milliarder af år, er universet en evig klynk af mørk fortvivlelse."

Dette klynk i tomhedens hav bliver mere og mere tavs, men aldrig stum. For Freeman Dyson, der sandsynligvis er kommet længere ind i skæbnen til skæbne end nogen anden før ham, er det ingen grund til sentimentalitet. "Fysikkens love forudsiger ikke en sidste tavshed, men viser os, at der altid vil ske noget, at fysiske processer ikke ophører, så vidt vi altid tror i fremtiden."

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg