læst op

Det var ikke det første møde mellem den lille korsikanske og den store fysiker: Allerede i 1796 var Napoleon blevet imponeret i Pavia af eksperimenterne fra Alessandro Volta. Men hvad Bonaparte, der i mellemtiden var blevet Frankrikes første konsul, nu så i en eksklusiv præsentation for "Institut de France" fem år senere, var en sensation: "Voltaisk søjle" var den første anvendelige strømkilde, en konstant strømme strøm kunne levere. Det første batteri. Et år tidligere havde den italienske lærde for første gang stablet metalplader af zink og kobber skiftevis ovenpå hinanden og anbragt dem i et glas fortyndet saltsyre. Mellem de to poler i denne søjle var en elektrisk spænding, der var stærk nok til at smelte en ståltråd. Hele det videnskabelige Europa har drøftet denne opfindelse lige siden. Så det kom til invitationen til Paris. Napoleon roste den "gode læge" meget og tildelte ham en guldmedalje. Volta selv forblev beskeden. "Jeg synes også, at mine opdagelser er af en vis værdi."

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg