I Kina har videnskabsmænd opdaget knogler fra en fjern slægtning til den rovdyr tyrannosaurus rex og Velociraptor, der så snarere drold ud end skræmmende: "Incisivosaurus gauthieri" lignede en blanding af firben og hare hovedsageligt på grund af dets udpegede forænder. Forskere omkring Xing Xu fra det kinesiske videnskabsakademi i Beijing opdagede resterne af dinosauren i den berømte Yixian Formation, et rig dinosaursted i det sydlige Kina. De udgravede en næsten komplet kraniet inklusive tænderne og nogle rygsøjlefragmenter, rapporterer de i Nature (bind 419, s. 291).

Incisivosaurus var en temmelig lille dinosaur med en kranium på ti centimeter i længden og levede for mere end 128 millioner år siden. Forskerne var i stand til at klassificere ham på grund af mange fælles træk i familien Oviraptoren, skønt en papegøje-lignende næb uden tænder for disse dinosaurier er karakteristisk. Han er et af de ældste kendte medlemmer af denne familie. Incisivorsaurus-fundet viser, at oviraptorerne ikke var tættere på fuglene, hvilket blev mistænkt på grund af yngre prøver.

Selve "roan dinosauren" ser ud til at have været en planteeter. Dette bevises ikke kun af hans forænder, der ligner dem fra gnavere, der slår, men hele, meget differentieret tandpleje. Incisivosaurus er således den første dinosaur fra gruppen af ​​theropoder, som klart kan demonstreres som en plantebaseret diæt.

Ute Kehse-annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg