Læs højt Popsanger Dire Straits sanger Mark Knopfler kommer nu til usædvanlig berømmelse: en gruppe paleontologer opkaldt en nyopdaget dinosaur-art efter ham - som en tak for Finder-heldet, Knopflers-musikken til forskerne omkring Scott Sampson fra universitetet af Utah under udgravningerne på Madagaskar. "Hver gang Knopflers musik blev hørt i stenbruddet, stødte vi på et særligt stort antal dinosaureben, " siger forskerne, der rapporterer om deres opdagelse i tidsskriftet Nature.

Mark Knopflers navn er nu forbundet med en underlig dinosaurrepræsentant. "Masiakasaurus knopfleri" var en næsten to meter lang rovdinosaur, som handlede om vægten af ​​en hyrdehund og levede for 70 millioner år siden. Hans mest fremtrædende træk var hans tænder: Fortænderne pegede vandret fremad og ikke, som sædvanligt i dinosaurier, opad. De næste fem tænder tenderede mere og mere op, alle andre var lige. Forskerne har mistanke om, at fortennene tjente til at beslaglægge og gennembore byttedyr. Med de bagerste tænder blev kødet derefter skåret i appetitvækkere af bidestørrelse. Nogle skure, der bor i dag, har en lignende tandprotese. De lever hovedsageligt af insekter. Derfor har forskerne mistanke om, at også Masiakosaurus knopfleri kunne have været et insektspis, men dets fødevarer kunne også have bestået af fisk, firben, slanger eller pattedyr.

Under udgravningerne i Madagaskar kom mange andre sent-kridte fossiler - som sluttede for 65 millioner år siden med udryddelsen af ​​dinosaurierne - til lys. Mens de fleste arter i Madagaskar i dag udelukkende forekommer der, havde dyrearterne nære slægtninge på de andre kontinenter på den sydlige halvkugle. Forskerne har derfor mistanke om, at superkontinentet "Gondwana", der omfattede Sydamerika, Antarktis, Indien og Afrika, inklusive Madagaskar, ikke var helt opløst i slutningen af ​​kridttiden. Først efter sammenbruddet på det sydlige kontinent udviklede Madagaskar en fuldstændig uafhængig flora og fauna (Nature Bd. 409, p.

dpa og Ute Kehse

udstilling

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg