Læs ud: Mærkeligt binært stjernesystem lavet af neutronstjerne og rester af en gigantisk stjerne Hvad der skete der 20.000 lysår væk er uden enhver menneskelig fantasi. På en neutronstjerne observerede forskere ved NASA's Goddard Space Flight Center en gigantisk eksplosion, der varede i tre timer, og frigav energi svarende til tre billioner gange USAs årlige energiforbrug.

Eksplosionen fandt sted i et underligt binært stjernesystem kaldet 4U 1820-30 og blev observeret af rumfartøjet Rossi X-Ray Timing Explorer. Systemet består af en neutronstjerne og resterne af en gigantisk stjerne, der? ganske usædvanligt - lavet af ren helium.

Normalt varer sådanne eksplosioner kun et par sekunder, men tilsyneladende sugde neutronstjernen så store mængder helium fra sin nabostjerne, der dannedes som et resultat af nuklear fusionskulstof. Eksplosionen fandt sted efter, at kulstof var ophobet af den ekstreme gravitation inde i neutronstjernen og brændte eksplosivt efter at have overskredet en bestemt kritisk masse.

Neutronstjernen har en diameter på kun ca. 11 kilometer, men vejer lige så meget som solen. Hver elleve minut drejer de to stjerner rundt om den fælles akse. Death Strohmayer er sikker på, at sådanne eksplosioner forekommer regelmæssigt i det binære system. Om dette vil ske om et eller 100 år, kan han ikke sige.
Billede: Robert Mallozzi, University of Alabama / Huntsville Ad

Joachim Schüring

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg