Læse højt Et nøjagtigt, rumligt billede af store biomolekyler, proteiner eller individuelle cellebestanddele gør det lettere for molekylærbiologer at forstå de komplekse processer i disse byggesten i livet. Men for at få et sådant billede er det meget komplekst: du har brug for intensive røntgenstråler og sofistikerede computerprogrammer, og prøven var tidligere blevet forbudt i en perfekt enkelt krystal. Amerikanske forskere har nu udviklet en metode til at få et tredimensionelt billede, selv uden perfekte krystaller eller endda med prøver med individuelle defekter. Deres resultater præsenteres i tidsskriftet "Physical Review Letters" (Vol.89, vare nr. 088303). Tilbyder indtil videre kun periodiske strukturer i krystaller nok information til et 3D-billede, nu tilstrækkelig til at samle mange svage brydningsmønstre af røntgenstråler. Jianwei Miao og hans kolleger fra Stanford University sendte en røntgenstråle fra forskellige vinkler på en nanostruktureret prøve, der simulerede en DNA-streng. Disse billeder på synchrotronringen SPring-8 i Japan var tilstrækkelige til at beregne et tredimensionelt billede med en opløsning på ca. 50 milliondele af en millimeter (nanometer). I yderligere forsøg håber Miao at være i stand til at opløse selv enkelte atomer.

Skulle fysikeren være i stand til yderligere at forbedre denne metode, vil biologer have en ufattelig 3D-visning af mange celledele eller vira, der endnu ikke kunne fanges i krystaller. I forbindelse med den næste generation af strålekilder? de gratis elektronlasere? selv individuelle molekyler kunne afsløre deres rumlige struktur. "Hvis det fungerer, er det en revolution i molekylstrukturanalysen af ​​biologiske prøver, " siger Miao.

Jan Oliver Löfken

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg