læst op

Hvis du ser på ting ovenfra, ser du normalt mere. Det samme gælder de to satellitter TerraSAR-X og TanDEM-X fra det tyske rumfartscenter. Satellittene har radarsensorer om bord, der kan dække store områder med en længde på mere end 100 kilometer. De giver også meget nøjagtige data om gletsjere og islag i Arktis og Antarktis. Ved hjælp af speciel software kan disse data derefter konverteres til en højdemodel. En vanskelig affære: For i sig selv giver glatte isflader ikke klare målepunkter, hvor adskillige skud kan justeres og placeres hinanden. TanDEM-X-elevationsmodellen gør det muligt at oprette et topografisk kort - og måle Grønland såvel som Antarktis med høj nøjagtighed.

Indtil videre har disse isarker af forskere været betragtet som "hvide pletter" på verdenskortet. Imidlertid er målingen af ​​de polære regioner med TanDEM-X så præcis, at det er muligt at bestemme gletsjerbevægelser med centimeternøjagtighed og højdeændringer gennem issmeltet til en meter. Indledende evalueringer har vist, at nogle gletsjere mister op til 30 meter gletsjertangtykkelse årligt. Den farvekodede terrænmodel ovenfor viser en region i den nordøstlige Grønlands Nationalpark, den største nationalpark i verden. Slående er den cirka fem kilometer brede Elephant Foot Glacier i midten af ​​billedet, der spreder sig fra bjergene i en flad slette, Romer-søen.

Foto: DLR

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott reklame
Anbefalet Redaktørens Valg