Støbe af Chilesaurus-fossilet opdaget i Chile i 2015 (Foto: Evelyn D'Esposito / CC-by-sa 2.0)
At læse en dinosaur opdaget i Chile i 2015 kunne vise sig at være et afgørende led i dinosaurens udvikling. Fordi dette 150 millioner år gamle forhistoriske krybdyr ligner i mange træk til de tobenede rovdyrdinosaurier. Samtidig er det imidlertid en planteetere og besidder et bassin, der ligner Vogelbecken-dinosaurerne - og dermed gruppen af ​​triceratops, Stegosaurus og Co. Ifølge forskerne kunne Chilesaurus derfor have været en overgangsform mellem disse store grupper af dinosaurer - et manglende led.

I lang tid virkede dinosaurenes stamtavle tydeligt struktureret: En gren dannede den store gruppe fugledinosaurier (Ornithischia) med planteetere som triceratops eller Stegosaurus. Den anden gren blev delt af de langhalsede, planteædende sauropoder og de tobenede theropoder, gruppen af ​​rovdyrdinosaurer, der omfattede den berømte Tyrannosaurus rex. Sammen dannede de den store gruppe firben-dinosaurer (Saurischia). Dog så simpelt som klassificeringen af ​​de mest avancerede dinosaurier i dette system var nogle fossiler tilsyneladende problematiske, idet de kombinerede træk ved bækkendinosaurer og theropoder. Mærkeligt også: Fuglene med deres klart "birdy" bassin ville derfor ikke stamme fra fugle-dinosaurierne, men fra firben-bækken-dinosaurier. Allerede tidligere i år ledte en forskergruppe ledet af Matthew Baron fra University of Cambridge fra disse uoverensstemmelser, konsekvensen: De omarrangerede dinosaur-stamtavlen uden yderligere forstyrrelse. Ifølge hende er theropoder en søstergruppe af fugledinosaurier og hører derfor ikke til Saurischia.

Nu kan et fossil, der blev opdaget i det sydlige Chile i 2015, understøtte denne nye stamtavle med dinosaurer - og vise sig at være et afgørende led i udviklingen af ​​uregårdene. Chilesaur levede for omkring 150 millioner år siden og var tilsyneladende en planteæder, hvilket det fremgår af dets store flade tænder. På samme tid ligner denne dinosaurus imidlertid de rovdyrlige theropoder i forbløffende mange funktioner. "Chilesaurus ser næsten ud som om den blev sammenlappet fra forskellige dyr, " forklarer Baron. I hvilken gruppe af dinosaurer denne fossil hører hjemme forblev derfor uklar. Tidligere undersøgelser tildelte det foreløbigt til tidlige theropoder. Om denne klassificering er korrekt, har Baron og hans kolleger nu kontrolleret nærmere. De sammenlignede 457 træk ved Chile ileaurus med dem fra 76 andre dinosaurearter.

Mellem Ornithischia og Theropods

"Resultaterne af vores analyse antyder, at Chilesaurus ikke var en theropod, men et medlem af en tidlig og tidligere ukendt linje med fugle-dinosaur bassiner, " rapporterer forskerne. Fossilet kunne således være tæt på udgangspunktet for disse to dinosauregrupper - og således give værdifuld information om udviklingen af ​​Theropods og Ornithischia. Så Chilesaurus havde allerede den typiske, rummelige bækken af ​​planteetere, men havde endnu ikke hendes næblignende, hårde kæbe. "Dette viser, at fugle-dinosaurerne åbenbart først udviklede deres store mave-tarmkanal, " siger Baron. ”Deres kæber tilpassede sig på den anden side senere fuldt ud til grøntsagskosten.” På samme tid løb imidlertid Chilesaurus som theropoderne på sine kraftige bagben, og hovedformen minder om de rovdynosaurer snarere end den urteagtige Ornithischia.

Ifølge paleontologer kunne Chilesaurus repræsentere en slags manglende forbindelse i udviklingen af ​​dinosaurer - en forhistorisk firben, der stadig ligger meget tæt på den sidste fælles stamfar til theropods og fugle-dinosaurier. ”Før vi ikke vidste nogen overgangsformer mellem disse grupper, ” siger Baron. ”Den usædvanlige blanding af funktioner placerer imidlertid Chilesaurus i en nøgleposition i dinosaurusudviklingen.” Hans opdagelse hjælper med at kaste lys over en af ​​de store opdelinger i dinosaurernes store grupper. Forskerne har mistanke om, at der kan have været andre sådanne overgangsformer i sen Jurassic. "Hvis denne hypotese er korrekt, venter andre, lignende dinosaurformer på deres opdagelse, " sagde Baron og hans kolleger. udstilling

kilde:

  • Matthew Baron (University of Cambridge) et al., Biology Letters, doi: 10.1098 / rsbl.2017.0220
© science.de - Nadja Podbregar
Anbefalet Redaktørens Valg