læst op

I året 280 f.Kr. Kong Pyrrhos af Epirus modtog en anmodning om hjælp fra byen Taranto i det sydlige Italien. Han blev bedt af beboerne om at hjælpe dem mod Romangreb. Pyrrhos blev bredt kendt som en general og blev betragtet som den anden Alexander den Store. Da han altid var leder af en lejesoldathær taknemmelig for en krig, der beskæftigede hans soldater, kunne han godt lide anmodningen. Med en storslået gestus erklærede han endda sin krig som en gentagelse af Trojan-krigen. Han, den græske, ville kæmpe mod efterkommere af trojanerne, der engang var grundlæggere af Rom. Hans indsats svarede til dette krav. Blandt andet krydsede 20 krigselefanter med ham fra Grækenland til det sydlige Italien. Dette var romernes første møde med de frygtede dyr, årtier før Hannibals bevægelse over Alperne (217 f.Kr.). I oktober 279 f.Kr. Chr. Ausculum i det sydlige Italien gik til kamp. Pyrrhos vandt en sejr, men hans tab var så tunge, at han ikke kunne bruge den. Tværtimod måtte han gå på pension i Syracuse. I 275 vendte han tilbage igen med sejr håb om at sænke Italien, men i Benevento led han et betydeligt nederlag mod romerne. Debaklen var perfekt. Da han endelig var tom for økonomiske ressourcer, måtte han endelig trække sig ud af Italien og vende tilbage til Grækenland. Hans kampagne mod trojanernes efterkommere var mislykket. Hans sejr, der imidlertid indledte det efterfølgende nederlag, er blevet ordsprog som Pyrrhos-sejr.

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg