læst op

Det var egentlig kun en hjælp til et andet projekt - men "forsøget på en latin nomenklatur til kemi ifølge elektrisk-kemiske synspunkter", udgivet af den svenske kemiker og polymat Jöns Jacob Berzelius den 10. september 1811, blev en de vigtigste fundamenter for kemisk forskning i hele verden. Berzelius var allerede en velkendt videnskabsmand i kongeriget på det tidspunkt og havde kort tid før modtaget ordren om at få den nye udgave af den svenske "Pharmacopeia", en fortegnelse over medicin. Han indså imidlertid hurtigt, at de hidtil almindelige navne på de kemiske elementer og forbindelser på ingen måde var unikke - og dette kunne betyde i stedet for den ønskede kur en dødbringende forgiftning. Derfor erstattede Berzelius de undertiden meget poetiske klingende udtryk som "Hornsilver", "Pike Luster King" eller "fire air" med en systematisk nomenklatur. Han stolede på latin og introducerede også de første bogstaver i ordene som et navn. Det er derfor op til Berzelius, at ilt i dag fører til O og brint til H som en forkortelse.

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg