Handler egyptisk, men det er det ikke: Fresko i slottet Knossos på Kreta. Billede: Thinkstock
Læs ud De grundlagde den første og tidligste europæiske civilisation - for ca. 5.000 år siden: Minoerne, opkaldt efter den legendariske kong Minos af Kreta. Men hvor kom de fra? Tidligt var mange arkæologer overbeviste om, at de må være kommet fra Nordafrika, da på samme tid egypterne allerede var godt udviklet der, og det moderne Libyen også havde avancerede kulturer. Senere undersøgelser rejste imidlertid tvivl og antydede undertiden, at det undertiden var minoernes oprindelse. Et amerikansk-græsk forskerteam har nu igen analyseret DNA fra knogler fra den minoiske periode - og kommer til den klare konklusion: Hvor nogensinde hjemlandet for minoernes forfædre var - i Afrika, var hun bestemt ikke. De første mennesker ankom til Kreta for omkring 9.000 år siden - omkring det tidspunkt, hvor landbruget blev udviklet i Mellemøsten og blev transporteret til Europa. De grundlagde senere, i den tidlige bronzealder, den minoiske civilisation. Den britiske arkæolog Arthur Evans, opdager af Palace of Knossos på Kreta, var ligesom nogle af hans kolleger overbevist om, at disse mennesker oprindeligt var flygtninge fra det nordlige Egypten. De måtte flygte derfra, da en af ​​de sydlige konger erobrede landet for mere end 5.000 år siden, sagde han.

Ligheder med den egyptiske kultur

Naturligvis er der blevet foretaget mange undersøgelser af minoernes oprindelse, lige siden Evans opfandt denne afhandling i begyndelsen af ​​det tyvende århundrede. Meget kan faktisk tolkes som et bevis på en nordafrikansk oprindelse - såsom store kampe i begravelsesriterier og smykker eller artefakter fra Kreta med dem fra Egypten og Libyen. Der er dog også data, der peger i den modsatte retning. Den genetiske analyse hidtil antydede ikke Nordafrika. De er imidlertid så modstridende, at ingen anden teori kunne bevises uden tvivl. For eksempel henviser de til Kykladerne som et oprindelsessted såvel som Mellemøsten eller Anatolien.

Holdet ledet af Jeffery Hughey fra Hartnell College i Salinas, Californien, nu gen-DNA-analyseret. Oprindeligt havde forskerne indsamlet knogleprøver fra to forskellige regioner på Kreta: centrum og den sydlige del af øen. Sidstnævnte stammede fra 39 individer fra grave, der blev udgravet nær Phaistos-paladset. Prøverne fra den mere centrale region kom fra en hule på Lasithi-platået, som sandsynligvis blev brugt som en slags hjulbånd siden den første bosætning af Kreta i det neolitiske, indtil for ca. 3.800 år siden. Bygningsarbejdere opdagede dem ved et uheld under vejbyggeri i 1970'erne. udstilling

Bred sammenligning af sekvenserne

Under analysen af ​​prøverne blev det imidlertid vist, at kun dele af Lasithi-fundene var evaluerbare - de andre var for forurenet med moderne DNA, rapporterer forskerne. Derfor blev kun det såkaldte knoglemitokondrielle DNA fra 37 individer, der levede for 4.400 til 3.700 år siden, brugt. Dette mitokondriske DNA arves uafhængigt af det nukleare DNA via maternelinjen uden blanding med faderligt genetisk materiale. Derfor betragtes hun som særlig nyttig til at bestemme afstamninger. I det aktuelle tilfælde sammenlignede forskere basesekvensen af ​​prøverne med prøverne af i alt 135 andre populationer fra hele verden, både levende mennesker i dag og grupper, der lever i perioderne neolitisk og bronzealder.

Resultatet var meget klart på én måde, rapporterer holdet: De afrikanske prøver adskiller sig langt mest fra Kreta - en oprindelse fra den nordlige del af kontinentet kunne derfor praktisk udelukkes. Meget større ligheder blev fundet af forskerne til prøver fra Europa, både det nuværende og det historiske. Der var store ligheder, for eksempel med mennesker fra nutidens Veste- og Nordeuropa. Endnu bedre var overlapningen med prøver fra bronzealderen fra Sydeuropa, især den iberiske halvø.

De første landmænd ankom til Kreta

I resumé antyder disse data, at minoerne virkelig har udviklet sig fra de første indvandrere til Kreta, konkluderer forskerne. Imidlertid ser det ikke ud til, at disse immigranter er kommet fra Afrika. Tværtimod ser det ud til at have været den samme gruppe mennesker, der rejste ud fra Mellemøsten og befolket resten af ​​Europa med deres viden om landbrugsprincipperne. Minoanerne var derfor mere europæiske end nordafrikanere, så forskerne. Og endnu en ting er blevet fundet ud: folket, der bor på Lasithi-sletten i dag, såvel som nogle andre indbyggere på de græske øer, bærer den minoiske arv og i større grad end hidtil antaget,

Jeffery Hughey (Hartnell College, Salinas) et al .: Nature Communications, doi: 10.1038 / ncomms2871 science.de Ilka Lehnen-Beyel

science.de

Anbefalet Redaktørens Valg