læst op

Længe mistænkt og endelig opdaget: Den amerikanske sonde Mars Odyssey har påvist store mængder frossent vand under overfladen af ​​vores naboplanet. Målinger af neutroner og gammastråler fra rumfartøjet, der blev lanceret i april 2001, antyder, at der er skjult is på den sydlige halvkugle af Mars - fra polen til 60. breddegrad - til dybder på mindst 60 centimeter. Dets andel overstiger 50 volumenprocent - mere end halvdelen af ​​en kubikmeter Marsjord er derfor i det frosne vand. "Så du kan tale om snavset is snarere end sten med is, " siger William Boynton fra University of Arizona i Tucson, chefforsker for gammastrålespektrometret ombord på Mars Odyssey. Og denne is er sandsynligvis kun toppen af ​​isbjerget. Fordi rumsonden ikke kan kigge dybere ned i den Martiske jord - og ikke under vinteren kuldioxid iskappe på den nordlige halvkugle. Men hvis det krymper i den årlige cyklus, kan der også opdages mere underjordisk vandis der. Vand på Mars er et populært emne (billede af videnskaben 2/2001, "Mars-Gestade"). Muligheden for, at livet engang eksisterede på den røde planet - og måske stadig eksisterer i dag - får ny drivkraft ved opdagelsen.

Hans Groth

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg