læst op

Atter og igen opløses enorme isbjerge i Antarktis. De bryder af og falder i havet. Disse isbjerge kan forstyrre den marine fauna og ændre det antarktiske økosystem. Dette har amerikanske forskere ved Stanford University fundet. De havde analyseret satellitbilleder af Rosshavet og Ross-ishylden, hvor foråret 2000 var det 10000 kvadratkilometer store isbjerge B-15 løst. I løbet af få måneder faldt det enorme bjerg i flere mindre dele, der dannede en dæmning ud for den antarktiske kyst. Som et resultat kunne mindre pakkeis dræne ned i Rosshavet end normalt - normalt forblev frie havområder isdækket. Derfor det følgende forår var de vigtige algeopblomstringer af planteplankton meget svagere end i normale år. Phytoplankton er i begyndelsen af ​​den antarktiske fødekæde og har brug for åbent vand til dens udvikling. Da denne betingelse ikke blev givet, gik dens lagre tilbage med 40 procent. Planteplankton serverer krillen som mad. Disse krebsdyr spises af fisk, søløver, hvaler og pingviner. For pingvinerne havde fraværet af alger dramatiske følger: Da de var nødt til at gå længere væk for at finde mad, kunne de ikke længere fokusere på redepleje. Mange æg blev ikke ruget - og da afkomene klekket ud, døde ungerne stort set af sult og hypotermi.

Hans Groth

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg