Læsning af elge, der er vant til et liv uden ulve, reagerer i første omgang næppe på hylen eller lugten af ​​ulve, når de genbosættes i områder, der er beboet af elgene. Men elgen lærer hurtigt. Inden for en elgeneration på cirka syv år er de lige så fit som elg fra områder, hvor der altid har været ulve. Dette rapporteres af Joel Berger fra University of Nevada i Reno i tidsskriftet Science.

I de senere år har der været adskillige forsøg på verdensplan med at genintellevere rovdyr såsom ulve eller Grislibären i områder, hvor de engang var oprindelige. Alle disse eksperimenter blev videnskabeligt evalueret. Overraskende har ikke en eneste forsker nogensinde spurgt, hvad der vil blive af byttet, der var blevet vant til et liv uden røvere.

På vegne af Wildlife Conservation Society har Berger og hans kolleger nu for første gang undersøgt elgbestanders reaktion på genindførelse af ulve og bjørne i Skandinavien og i den amerikanske Yellowstone National Park. De sammenlignede deres resultater med opførsel af elg fra Alaska, der altid var nødt til at leve med rovdyr.

For at underbygge deres konklusioner tykkede forskerne til usædvanlige metoder: forklædte i elgedrakter, nærmede sig dyrene og registrerede dem med ulvehyl eller konfronteret med ulve lugt. Elgen fra Alaska reagerede seks gange så ofte med defensiv opførsel på disse skilte som deres uerfarne conspecifics fra Skandinavien og Yellowstone Park.

Men den intetanende elg lærte hurtigt. ”Wyoming-elg, der mistede et afkom til et rovdyr, var lige så fit i deres generation som deres Alaskan-fætre. Frygten for en forestående udryddelse er derfor ubegrundet, ”forklarer Berger. udstilling

Axel Tilleman

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg