Læs ud Afkodningen af ​​det menneskelige genom afsluttes hurtigere end planlagt. I det største maraton i biologiens historie skynder forskerne i sprinten sig til mål uden at have løbet de sidste par runder. Tyske genetikere er næppe der. I 2005 havde det globale samfund af genforundrere ønsket at spilde tid på at dechiffrere alle bogstaverne om menneskets genetiske information. Men så kom meddelelsen fra den private forsker Craig Venter og hans firma Celera. Han vil også sekvensere det menneskelige genom, men for betalende kunder - og på rekordtid. Samtidig truer og fremskynder Venter det mest usædvanlige projekt inden for moderne biologi og afslører et tysk dilemma.

Usædvanligt skyldes genomprojektet ikke kun på grund af dets dimensioner - over tre milliarder dollars var sat til det - men også på grund af dets koordinering og ledsagende forskning. Forskere overalt i verden er enige om, hvem der overtager hvilke opgaver. For eksempel har Tyskland overtaget dele af kromosomer 7, 11 og 21 samt kønskromosomet X. Dette forhindrer dobbeltarbejde, hvilket ofte er tilfældet i moderne biologi, fordi eksperter ikke kan lide at blive set på.

Den ledsagende forskning er også usædvanlig. Fem procent af midlerne går til projekter, der beskæftiger sig med de moralske spørgsmål og sociale konsekvenser af afkodning af genomet. Disse projekter er ikke kun sponsoreret af statsejede virksomheder, men også af industrien.

Et af de vigtigste principper for offentligt finansierede genomprojekter er forpligtelsen til at afsløre alle resultater. Enhver, der får genetisk materiale fra Resource Center for prof. Annemaria Poustka i Heidelberg, behøver ikke at betale en krone. Med de resultater, han får, kan han imidlertid ikke tjene penge eller forsvinde i en skuffe for at sikre patentrettigheder eller andre fordele. Han er nødt til at bringe sine resultater ind i den fælles database for at give andre forskere mulighed for at fortsætte med at arbejde med dem. Dette princip var ikke altid indlysende i Tyskland. I 1997 var der endda en international tvist. Udløseren var et krav fra Association for the Promotion of Human Genome Research, hvor de største tyske kemiske og farmaceutiske virksomheder er gået sammen. Med foreningen støtter de tysk genomforskning på institutter og universiteter. De ønskede noget til gengæld: alle de resultater, der blev opnået med deres støtte, skulle holdes hemmelige i seks måneder, så virksomhedernes patentafdelinger kan teste dem for kommerciel udnyttelse. Først efter internationale protester fra de andre partnere styrede virksomhederne. udstilling

Selvfølgelig fungerer Celera, der ønsker at tjene penge på genetiske data, helt anderledes: Virksomheden sælger resultaterne af sit dekrypteringsarbejde til interesserede parter, men beholder rettighederne til dataene til kommerciel udnyttelse. Allerede i de første fem uger af sit sekventeringsarbejde har virksomheden afsluttet omkring 6500 foreløbige patentansøgninger.

For Francis Collins, den internationale direktør for Human Genome Organization (HUGO), samfundet af statsforskere, er dette en helt anden ideologi. Viden om menneskelige gener skal være almindelig viden, forbliver mottoet for de offentligt finansierede grupper. Konsekvensen: I USA og Storbritannien falder arbejdsgrupperne fra kontinuerligt løb til sprint tempo. Dag og nat kører sekvenseringsmaskinerne i fuld hastighed. HUGO har til hensigt at forelægge en såkaldt "arbejdsversion" af human genetisk information senest i maj.

Mens der i England og USA er flere og flere penge til sekventering tilgængelige, ser det helt anderledes ud i Tyskland: Forbundsministeriet for Uddannelse og Forskning skærer ned på midlerne. "Vi har nu kun 40 millioner mark om året, " klager Dr. Johannes Maurer, leder af koordineringsudvalget. "Generelt har vi mindre tilgængelige end de amerikanske kolleger alene som en stigning."

Professor Hans Lehrach fra Berlin, en af ​​direktørerne for det tyske genomprojekt, ser endda de lokale forskeres tvangsforladelse for den endelige spurt som en fare for, at fremtidig arbejde med håndtering af den nødvendige teknologi mangler: "Den automatiserede sekventering er kun begyndelsen. Hvis vi ønsker at forstå, hvordan hundreder af gener fungerer sammen, er vi også nødt til at automatisere dekrypteringen af ​​deres funktion. "

For Lehrach gentages de fejl, der blev foretaget for 30 år siden i Tyskland med manglen på mikrochip-forskning i genomforskning: "Ligesom vi køber chips og computere i udlandet i dag, så vil vi sandsynligvis få vores gendata til kræftforskning i fremtiden hos store forskningsvirksomheder skal købe dyre. "

=== Thomas Willke

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg