Læs højt I fire år, jorden omkring hoften "bacon" om: Dit omfang? målt omkring ækvator? øges langsomt. Før det var kloden blevet "slankere" i 25 år. Videnskabsmænd forundrer stadig hvad der kunne have udløst U-vendingen. Deres resultater diskuteres i tidsskriftet "Science" (bind 297). Jorden har ingen perfekt sfærisk form, men ligner snarere en komprimeret gummikugle, der er noget fyldigere i midten. I 1998 faldt omkredsen omkring ækvator, som lasermålinger viste. Forskere tilskrev denne effekt til de smeltende polære iskapper, der er blevet mindre og lettere siden den sidste istid, hvilket lægger mindre og mindre pres på jorden.

At Jordens omkreds nu øges igen, kan skyldes masseskift i grænsen mellem den ydre kerne og Jordens kappe, mistænker forskerne. Hverken stigning i havniveauet eller accelereret gletsmelsmel kunne tilfredsstillende forklare fænomenet.

ddp / bdw - Barabara Witthuhn

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg