Kunstnerisk repræsentation af en såkaldt superjord, Gliese 876 d Foto: Trent Schindler i det offentlige rum
Læser gennem søgningen efter en mulig anden Jord, opdager astronomer konstant nye planeter uden for vores solsystem takket være bedre og bedre rumteleskoper: 450 sådanne såkaldte exoplaneter er allerede blevet opdaget, og siden 1995 har viden om fremmede planeter bogstaveligt eksploderet. Imidlertid forbliver det ultimative mål med exoplanet-forskning svaret på det gamle spørgsmål, ”Er vi alene?”, Forklarer astronomiprofessor Sarah Seager ved Massachusetts Institute of Technology (MIT). Siden midten af ​​1990'erne har videnskabsmanden arbejdet med ekstrasolære planeter og betragtes i dag som en pioner på dette område. "COROT" og "Kepler" er i øjeblikket stjernerne blandt rumteleskopene. Siden slutningen af ​​2006 har COROT været på vej for det franske rumfartsbureau CNES for at finde nye planeter i universets dybder. Det amerikanske rumfartsbureau Nasa har lanceret Kepler i rummet i marts 2009. Begge har deres seværdigheder rettet mod titusinder af sollignende stjerner og leder efter periodiske lysvariationer, der antyder planeter.

Det bliver stadig mere tydeligt, at mangfoldigheden af ​​manifestationer af exoplaneter er endnu mere fantastisk end i de vildeste sci-fi-scenarier. Omkring de nærliggende stjerner i vores sol cirkel de underligste eksotiske. Uanset om det er fluffy ultratætte gasbolde, lavadækkede superjordar med skyer af fordampet klippe eller rene vandverdener: "Eksoplaneter ser ud til at være i stand til hvad lovgivningen inden for kemi og fysik tillader, " spekulerer Seager i en juli-rapport - Udgave af videnskabsmagasinet "bild der wissenschaft".

Tidligere har astronomer været i stand til at bestemme diameteren, beregne densiteten og drage konklusioner om den interne sammensætning. I mellemtiden har det, der blev betragtet som umuligt for ti år siden, endda været en succes: Forskere har lys fra adskillige dusin varme Jupiter - gasgiganter opvarmet til 1.000 til 2.000 grader Celsius, der kredser om deres soler i meget lille afstand - og samlet af nogle mere fjerne planeter.

Den største attraktion blandt eksoplaneterne er i øjeblikket klippekuglen Corot-7 b. Det har omtrent den samme tæthed som jorden og består sandsynligvis for det meste af silikatgrund. Det mest eksotiske er deres atmosfære af fordampet rock. "I stedet for en sky af vand, hvorfra det regner, dannes kløskyer, hvorfra småsten falder, " spekulerer Bruce Fegley fra University of Washington i "Bild der wissenschaft." udstilling

Corot-7b er en af ​​ca. 20 tidligere kendte superjordar. Massen af ​​disse planeter er omkring to til ti gange jordens masse. Kæmpe sten- eller kanonkugleplaneter lavet af rent jern kunne være under. Frakken af ​​nogle kunne bestå af rent kulstof. ”Så skulle der være et diamantlag under dets overflade, ” spekulerer Sara Seager. "Men sandsynligvis ville disse planeter være svære at identificere, fordi deres tæthed svarer til den for jordlignende silikatplaneter." Mængder af vand - i form af is i særlige højtryksversioner - menes at eksistere på overfladen af ​​GJ 1214 b, den anden superjord, hvis tæthed blev bestemt.

De mere end 60 kendte varme Jupiter viser sig at være ekstremt komplekse og forskellige. Især paradisets fugle blandt gasbollerne, Wasp-12b og Kepler-7b, har en ekstrem lav densitet, såsom kork eller polystyren. Sådanne lette gigantkugler findes sandsynligvis ikke på populære planetmodeller. "Pumpning af disse planeter er et af de største gåder inden for eksoplanetundersøgelser, " indrømmer Sara Seager.

De mange uventede konstellationer i de udenlandske solsystemer har relativiseret de tidligere teorier om dannelsen af ​​planetariske systemer. "Arkitekturen i vores solsystem er ikke allestedsnærværende og sandsynligvis ikke engang almindelig, " forklarer Seager. "I nærheden af ​​en ung stjerne er der ikke nok materiale til at danne en kæmpe planet. Så den varme Jupiter må have dannet sig længere ud og til sidst flyttet ind. ”Mange planetariske kredsløb er heller ikke ordentligt i et plan vinkelret på stjernens rotationsakse. Exoplaneter har baner med alle mulige hældningsvinkler. De løber rundt for at være stærkt elliptiske, da det tidligere kun var kendt af kometer. I henhold til de nyeste fund kører bane for næsten en fjerdedel af alle varme Jupiter mod deres stjerners rotationsretning.

At finde en søsterplanet på jorden og livet i universet er stadig fremtidig musik - men ganske realistisk. Og hvem ved: Måske selv inden for de næste ti år vil der være succeser med at fejre - allerede før 2020 planlagde NASA superteleskopet "Terrestrial Planet Finder" i starten. "En jordisk planet er den hellige gral ved eksoplanetforskning, " begejstrer Sara Seager. "Menneskeheden vil altid se efter et andet hjem."

Af ddp korrespondent Gunnar Henze

science.de

Anbefalet Redaktørens Valg