Læs Jupiter-Trabant Europa: In Search of Life. Hvad er skjult under Europas isplade? Rumssonden Galileo udforsker efter den vellykkede afslutning af deres primære mission nu specifikt den gåtefulde Jupiters måne. Selv kendte videnskabsmænd har ideen om enkle organismer i det himmelske legeme, som er fem gange længere væk fra solen end jorden, ikke udelukket. ”Hvis Europa ejer et hav, er chancerne bedre for, at der stadig er liv der end for Mars, ” blev planetforsker Eugene Shoemaker fra Lowell-observatoriet i Flagstaff, Arizona, overbevist kort før hans dødbringende ulykke sidste år.

I de seneste måneder er beviserne yderligere kondenseret til, at Jupiters måne under isisen kunne være et stort hav. Selvom det endelige bevis stadig mangler, er mange forskere sikre på. Der var allerede videnskabelige kongresser, hvor oceanografer og planetariske videnskabsmænd diskuterede sammen om mulig liv "Ingen har nogensinde betjent oceanografi i en anden verden. Det er et interessant kulturelt eksperiment, ”siger John R. Delaney, en havforsker fra University of Washington.

Samlingspunktet for denne nye "Galileo Europa Mission" (GEM) er det mindste af de fire Jupiter-måner. Mellem den 16. december 1997, da Galileo kørte forbi Europa kun 200 kilometer væk, og den 1. februar 1999, blev månen nærmet sig otte gange. Programmet inkluderer derefter fire tætte passager til Jupiters ultimative Great Callisto og til sidst to tæt møder med den vulkanske Io. I hjertet af GEM er først og fremmest et nærmere kig på Europas overflade. I mellemtiden er eksperterne overbeviste om, at den 100 til 150 kilometer tykke skorpe i Jupiters måne ikke er helt frossent - eller det var en gang. Der er adskillige indikationer for dette:

- Hele Europa er dækket af 100 til 300 meter høje, op til 3 kilometer brede og undertiden mere end 1000 kilometer lange linjer, som forskerne kalder "Triple Bands", fordi de ser ud som tre parallelle striber. Det er brudzoner dannet af spændinger i Europas isplade. Isstænk trængte gennem revnerne til overfladen, som er ispedd stenede urenheder og derfor synes mørk. udstilling

- På Europas overflade er der adskillige elliptiske grober, buler og mørke pletter, der er 7 til 15 kilometer brede og ofte kun få kilometer fra hinanden. Galileo-teamet har mistanke om, at det er "Diapire". Disse strukturer kan opstå, når bobler af varm is stiger op fra dybden og skubbe op eller endda bryde op overfladen.

- Den usædvanlige form af Pwyll-krateret, som sandsynligvis kun var for 10 til 100 millioner år siden, antyder, at varm is fyldt efter kraterbassengets påvirkning og hævede det 600 meter høje centrale bjerg over kraterrandens højde.

- Europas kerne er blevet bremset af Jupiters tidevandsstyrker indtil videre, at han altid viser gigantplaneten på samme side. Månens overflade ser imidlertid ud til at være frakoblet fra denne "afgrænsede rotation". Retningen, antallet og aldersforskellene på brudslinjerne på overfladen antyder, at skorpen bevæger sig lidt hurtigere end kernen - i en revolution kræver den titusinder, hvis ikke millioner af år. Skorpen er derfor ikke ordentligt forbundet til kernen og mantelen. Smøremidlet er vand eller varm is.

- Europa har et magnetfelt, som månen ikke selv kan producere, men Jupiter skylder. Ifølge modelberegninger fra Fritz Neubauer (University of Cologne) og David Stevenson (California Institute of Technology) skal Europa forstyrre det enorme planetens magnetfelt på en måde, der godt kan forklares med antagelsen om et salt hav. Saltet fungerer som en elektrolyt. I det kan Jupiters magnetfelt inducere hvirvelstrømme, som igen genererer et magnetfelt, der er overlejret på Jupiters magnetfelt. Jupitermånen Callisto har også et induceret magnetfelt. Der kan også være et hav under dets overflade.

- Det mest overbevisende bevis for et hav i Europa blev fundet af en gruppe videnskabsfolk ledet af Michael H. Carr (US Geological Survey, Menlo Park, Californien), der også ejer Gerhard Neukum fra Institut for Planetary Science i det tyske rumfartscenter i Berlin, Forskerne opdagede en mosaiklignende forbindelse mellem to store, krydsende tredobbelte bånd, der ser ud til at bestå af en forvirret konglomeration af individuelle fragmenter. "Blokkene ligner isflader, som observeret i polære regioner på Jorden, når pakisen flyder under forårets optøning, " forklarer Ronald Greeley. ”Deres form og placering antyder, at de flydede som et tyndt lag is på vand eller isslam og brudt af bevægelser i skorpen. Det ældre terræn gled sandsynligvis væk. "

- Opdagede også 100 kilometer lange plader, der forskydes og vrides gensidigt. Der er mørkere materiale mellem dem, når de først er smeltet.

Men forskerne har endnu mere ambitiøse planer: Jet Propulsion Laboratory (JPL) overvejer i øjeblikket Ice Clipper-projektet. I processen skal sonden skyde et projektil mod månen og i mellemtiden flyve over det i en højde af 50 kilometer og fange nogle af de kastede stykker affald for at analysere dem om bord og muligvis bringe en del dybt frosset til jorden.

Selvfølgelig ville det være mest effektivt at lande på månen med det samme. "Et seismometer kunne fortælle os meget om det indre, " siger Henry M. Harris, der arbejder med konceptet om en europæisk Orbiter-Lander-mission ved JPL. "Vi kunne høre ismasser skifte og bryde og måske endda lytte til havbølger."

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg