Læs højt ild - Gnister til forskning. Brandmænd, forsikringsselskaber og politi forsøger at finde ud af, hvordan brand oprettes, og hvordan den hurtigt kan opdages. Overlegen i forhold til enhver teknik: En bille der "lugter" fyrer i kilometer. Når skoven brænder, er Melanophila i brand: Derefter tiltrækker den fingerneglens store bille til gløderne, hvor den passer sammen med sine kammerater. Kun i forkullet træ kan insektets larver overleve. Hans grådighed mod ilden er så stor, at billen stadig føles en brand 80 kilometer væk. Hvordan gør han det? Allerede i tresserne mistænkte forskerne, at melanophila har specielle sensoriske celler til infrarød stråling. Men kun Dr. Helmut Schmitz fra Zoologisk Institut ved Universitetet i Bonn har for nylig fundet beviset: bag midtbenene på insektet er der to grober hver med 50 til 100 sensoriske celler, der er følsomme over for infrarødt lys.

Det er ikke underligt, at billen tiltrækker interesserede, der vil genskabe "sensoren". Til dette formål støttes Schmitz af den amerikanske luftvåben. Amerikanske militære embedsmænd håber at finde nye følsomme infrarøde nattesyndetektorer eller automatiske missiler, der kan spore fjendens køretøjer eller soldater i miles, selv i mørke.

Selv i branddetektorer kan biosensorerne være nyttige. Hvert år dræbes omkring 600 mennesker i brand i Tyskland, for ikke at nævne den økonomiske skade.

Men den bedste flammedetektor er ikke nyttigt, hvis bygningen brænder som en benzin-svamp. I store tester udstyrer Thuillards kolleger derfor hele huse med sensorer og brænder dem for at finde optimale byggematerialer og konstruktioner. Et resultat: Selv træhuse kan i dag bygges på en sådan måde, at de modstår flammerne i lang tid. udstilling

Eksperter ved Allianz Center for Technology i Ismaning nær München, Tysklands største brandlaboratorium, er på samme måde dyre. Det tydeliggør årsagen til brand, også for at beskytte moderselskabet Allianz mod forsikringssvindere. GmbH arbejder uafhængigt og accepterer også ordrer fra andre forsikringsselskaber - ca. 40 procent af salget genereres på denne måde. Laboratoriets 80 ansatte ser ikke sig selv som en erstatning for det kriminelle politi, der primært er rettet mod gerningsmanden, men som korrekturlæsere undersøger den tekniske årsag til brand. Hartmut Grupp, leder af korrosionsafdelingen, brændstoffer, brande har en masse erfaring med ild, hvor ikke alt var korrekt. Allianz Center for Technology ser ikke kun sin raison d'être som at opdage svig, men ønsker også at yde et bidrag til brandforebyggelse. "Risikostyring" er navnet på den service, hvor kommercielle kunder modtager tip. Til dette formål simuleres brand i en en-til-en skala i brandtestrummet, for eksempel som en test for brandhæmmende materialer eller nye slukningsmidler. Irriterende, når et bestemt elektrisk apparat altid tiltrækker opmærksomhed som udløser brande. Grupp: "Der er brødristere, der appetitvækker den første brødskive, men regelmæssigt brænder på den 15. skive."

Bernd Müller

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg