Læse højt Alle, der nogensinde har gennemført et sprogkursus i voksen alder, ved, at det som barn er lettere at lære som voksen end senere. Men selv en ældre hjerne kan lære meget mere om det? læringstrinnene behøver kun at være små nok. Dette er, hvad amerikanske forskere observerede i staldugle, rapporterer de i tidsskriftet Nature (bind 419, s. 293). Resultaterne kunne give ledetråde til, hvordan læger bedre kan hjælpe patienter med hjerneskader. Brie Linkenhoker og Eric Knudsen fra Stanford University bruger en særegenhed af dyrene til deres forskning: Barnefugle skaber i deres hjerner et slags kort over deres miljø, der bringer de hørte til harmoni med de set. Når dyret hører en lyd fra et bestemt sted i sit miljø, skyder det en nervecelle i et hjerneområde, der er ansvarlig for denne kortlægning. Den samme celle fyres, selv når uglen ser noget på nøjagtigt det sted. Dette "hjernekort" giver uglerne mulighed for at fange deres bytte med dødbringende præcision.

Forskerne forvirrede nu denne rumlige orientering ved at give dyrene en prismatisk linse, der skiftede det, de så til højre eller venstre. Således hører og ses steder ikke længere enige. Unge ugles hjerne tilpassede sig hurtigt til de nye forhold, så det auditive kort igen var i tråd med det visuelle. Dette var ikke tilfældet med ældre dyr. De opnåede kun omkring ni procent af den magt, de unge dyr forvaltede.

Men Linkenhoker og hendes kolleger var i stand til at overliste hjernen i de ældre ladeugle: De bevægede ikke dyrenes syn direkte i et stort skridt, men i flere små. Når alt kommer til alt opnåede uglerne 53 procent af den tilpasning, der var blevet observeret i killingerne. De var ikke perfekte, men langt bedre end deres samvittighedsspørgsmål, som skulle gøre det samme i et trin.

Forskerne håber, at deres forskning vil hjælpe med til bedre behandling af hjerneskader. Hvis de finder måder at træne voksne hjerner med succes, kan disse oplysninger også hjælpe terapeuter med at behandle et slagtilfælde eller en ulykke. udstilling

Cornelia Pfaff

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg