At læse årsagerne til den spanske influenza, der dræbte 20 til 40 millioner mennesker over hele verden i 1918 inden for få måneder, kom ikke fra fugle, som mange spekulerede om. Dette siger amerikanske forskere efter genetisk testning af inficerede vandfugle fanget under epidemien. Forskerne omkring James Dean fra Smithsonian National Museum of Natural History i Washington havde fundet hos fugle fra den mere end 600.000 eksemplarer af museumsvirus, der kun ligner det ødelæggende patogen. Genetisk test har imidlertid vist, at den dødbringende virus ikke stammede fra fuglene, rapporterer forskerne i "Journal of Virology" (august-nummer).

Virologer havde tidligere antydet, at spansk influenza blev overført af svin, der var kommet i kontakt med vira fra fugle. Fuglevira er også ansvarlig for andre influenzaepisoder såsom den asiatiske influenza. For kun fem år siden var hundredtusinder af kyllinger dræbt i Hong Kong efter influenzadød af flere mennesker.

ddp / bdw - Ulrich Dewald

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg