Med en ny undersøgelse mener NASA-videnskabsmanden Kathie Thomas-Keprta, at de ovale magnetitkrystaller i Mars-meteoritten ALH84001 faktisk er af biologisk oprindelse. En fjerdedel af krystalerne blev genereret af bakterier, skriver forskeren sammen med kolleger i tidsskriftet Applied and Environmental Microbiology. Til deres nye undersøgelse undersøgte forskerne seks fysiske og kemiske egenskaber ved krystallerne, som sammen kan vise, om krystalerne blev dannet ved uorganiske midler, eller om bakterier var involveret. Indtil videre er kun individuelle egenskaber ved krystaller fra den Martiske meteorit fundet i Antarktis i 1984 blevet analyseret, men ikke alle seks samtidigt. Mindst en fjerdedel af krystalerne skal være produceret af bakterier svarende til den landlige MV-1-stamme, rapporterer Kathie Thomas-Keprta.

Også på Jorden er der såkaldte magnetotaktiske bakterier, der bruger kæder af magnetitkrystaller inde i deres celler som et kompas til at finde mad. De biogene magnetitkrystaller adskiller sig fra uorganiske krystaller, idet de er kemisk meget rene. Derudover har de en karakteristisk størrelse og form og har et krystalgitter, der stort set er fri for fejl.

Kathie Thomas-Keprta bekræftes også af de nylige resultater fra rumfartøjets Mars Global Surveyor og Mars Odyssey. Ifølge ham, for 4, 5 milliarder år siden, omkring det tidspunkt, hvor ALH84001 blev oprettet, havde Mars et stærkt magnetfelt - en forudsætning for at gøre konstruktionen af ​​magnetiske kompasnåle værdifuld for bakterierne.

I juni meddelte NASA-forskere også, at der er store mængder vand i Marsskorpen. "Vores bedste arbejdshypotese er, at den unge Mars tilladte udviklingen af ​​bakterier, der delte nogle af egenskaberne med magnetotaktiske bakterier fra Jorden, " siger medforfatter Simon Clemett fra NASAs Johnson Space Center. udstilling

Ute Kehse

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg