Læs højt. Eller indeholdt groberne bakterier som Komodo-dragen? I dag er den kemiske krigsførelse i dyr ikke noget specielt, især har krybdyr udviklet sig i løbet af udviklingen raffinerede gift spray. At deres forfædre, dinosaurierne allerede havde sådanne dødbringende våben, var tidligere ren spekulation. Forstenning af en to centimeter lang tand kunne nu bringe lys ind i mørket i kridtvåbenteknologien.

De mexicanske forskere Ruben Rodriguez-de la Rosa fra Museo del Desierto og Francisco Aranda-Manteca fra Universidad Autonoma de Baja Californien præsenterede deres fund for offentligheden på det årlige møde i Society of Vertebrate Paleontology. Tanden har et enkelt pit-lignende snit, hvormed det hidtil ukendte dyr tilsyneladende sprøjtede giften i ligene på dens ofre. De fossile rester har en vis lighed med en velociraptors tænder, men de typiske savformede træk mangler.

Hvorvidt denne fund faktisk beviser, at der er giftige dinosaurer, er kontroversielt. Hans-Dieter Sues fra Royal Ontario Museum udelukker ikke dette, men efter hans mening kunne minen også have indeholdt en forsyning med frisk madrester, hvor patogene bakterier blomstrede. På denne måde ville bidet ikke have dræbt offeret, men i det mindste svækket af sygdom. Komodo-skærme bruger stadig denne taktik.

Society of Vertebrate Paleontology Ad

Joachim Schüring

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg