Det sort-hvide portræt af en Great Bottlenose Dolphin gør det klart, at hvaler og sæler er farveblinde. Disse havpattedyr mangler de blå kegler, de har kun grønne kegler. Den evolutionære fordel ved tab af bluetongue hos havpattedyr er forundrende, fordi lyset i klart havvand bliver mere og mere blåt med stigende dybde. Foto: R. Kröger
I tilfælde af hvaler og sæler er der ingen lysceller i nethinden, der kan absorbere den blå del af lyset, de såkaldte blå kegler. Forskere ved Max Planck-instituttet for hjerneforskning i Frankfurt / Main, ved Alfred Wegener-instituttet i Bremen og på Universitetet i Lund i Sverige har nu observeret dette på nethinden af ​​forskellige hval- og sælarter. Leo Peichl og hans kolleger rapporterer om resultaterne af deres forskning i European Journal of Neuroscience (bind 13, s. 1520-1528, 2001). Landende pattedyr har normalt kegler til blåt og grønt lys. Men sæler og hvaler har kun de grønne kegler og er derfor fargeblinde. Det overraskede forskerne. Fordi i klart havvand bliver lyset stadig mere blåt med stigende dybde. Uden den blå kegle er imidlertid både lysstyrke og kontrastopfattelse stærkt begrænset i det kortbølger, blå område af lysspektret.

Da hvaler og sæler imidlertid ikke er forbundet med hinanden med hensyn til fylogeni, skal denne blåkeglesvigt have udviklet sig uafhængigt af hinanden og medbragt en fordel for livet i havet. Forskerne antager, at defekten forekom i et tidligt stadie af evolutionen, da forfædrene til dagens sæler og hvaler oprindeligt kun beboede offshore farvande på vej tilbage til havet. I dette havområde er lyset under vandet længere bølget på grund af organisk og uorganisk uklarhed og indeholder kun små mængder blå. Her ville tabet af den blå pin og bevarelsen af ​​den grønne pin være ganske fordelagtigt. Tabet af farvesyn kunne have forenklet informationsbehandling i hjernen. Dette skabte kapacitet til andre tjenester. For eksempel har mange hvaler udviklet et ekkolokationssystem.

For de arter, der senere flyttede sig fra kysten til det åbne hav, ville de blå kegler utvivlsomt have været gavnlige. Men den genetiske defekt, der ligger til grund for den blåstruede tab, virker så alvorlig, at det ikke er let at fortryde. "Måske er farveblindhed den pris, disse havpattedyr måtte betale for adgang til overflod af mad i havet, " siger Peichl.

Forskerne studerede nethinden af ​​14 forskellige arter fra grupperne af tandede delfiner, sæler og havløver. De brugte øjnene fra strandede dyr eller zoologiske haver til deres analyser. Baseret på deres brede prøve mistænker Peichl og hans kolleger, at alle hvaler og sæler mangler de blå kegler. udstilling

Cornelia Pfaff

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg