Læs næsten tre dusin Jupiter-lignende planeter opdaget. De oppustede gasgiganter kommer farligt tæt på deres stjerner og har eksotiske egenskaber. Opdagelsen af ​​livsvenlige verdener er kun et spørgsmål om tid. Før David Latham taler om andre verdener, handler han først. Og ikke for tæt. "Jeg har brugt 28 dollars og 83 cent tidligere, " begynder astronomen i Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics i Cambridge, Massachusetts, et foredrag på en videnskabskongres i Washington, DC og fjerner sin købmandspose foran publikum.

”Det er solen, ” siger han og sprænger en lys rød gigantisk ballon, ”1, 4 meter i diameter, en milliard gange mindre. På denne skala gør vores jord ikke stort indtryk. "Latham holder en ærter op:" 1, 2 centimeter, jeg har målt det. Vores måne og planeten Merkur er derimod tre millimeter peberkorn. ”Astronomen placerer to af dem på hovedprojektoren. "Jupiter og Saturn er appelsiner eller æbler."

Men Latham kom ikke for at lege med frugt, men for at tale om spørgsmål, som den menneskelige fantasi har beskæftiget sig med i årtusinder: er der planeter også i andre stjerner? Kunne de huske livet? Er der en anden jord et eller andet sted i det enorme rum?

"Den gode nyhed er, at der nu er overbevisende bevis for eksistensen af ​​planeter i andre stjerner, " forklarer Latham og projicerer et kort på lærredet med næsten tre dusin opdagelser. ”Den dårlige nyhed: ingen af ​​verdenerne ligner vores jord. Ingen har en solid overflade og vand nødvendigt for livet, som vi kender det. "Ad

Næsten alle kendte ekstrasolære planeter er blevet opdaget af de subtile spor, de efterlader i spektret af deres stjerne. Med denne metode lykkedes Michel Mayor og Didier Queloz fra Observatoriet i Genève i 1995 for første gang opdagelsen af ​​en anden planet i en sollignende stjerne - 50 lysår væk 51 Pegasi (bild der wissenschaft 5/1996, "Afgang til fremmed planet").

Astronomerne er nu i regelmæssighed altid kendte nye opdagelser. "Indtil videre har vi kun sporet nogle få procent af de observerede stjerner, " siger Latham. "Men udvælgelseseffekten er enorm: Vores metoder tillader i øjeblikket kun detektering af meget tunge kroppe i nærheden af ​​deres hjemmestjerne, mens andre systematisk slipper ud."

Præcis eksotiske er de nyligt opdagede planeter: De fleste af de himmellegemer vejer mere end Jupiter og er meget varme: temperaturer over 1000 grader Celsius er reglen. Astronomer har allerede etableret en terminus-teknik for disse helvede verdener: Hot Jupiter. Opdagelsen af ​​en jordlignende planet vil tage et stykke tid at komme.

Men søgningen efter en anden jord er lige begyndt. Det vil vare flere år, inden de tekniske muligheder er blevet udviklet. Med den næste og næste, men en generation, rumteleskoper, ønsker planetjægerne at opdage og endda fotografere jordstørrelser fra himmellegemer ved andre stjerner. "De seneste års opdagelser har åbnet et nyt vindue til universet, " siger Stephen Lubow fra Space Telescope Science Institute i Baltimore. Nu er det vigtigt at kigge efter hvad der er derude. "Vi vil sandsynligvis have mange overraskelser, der vil tvinge os til at overveje, " siger Alan P. Boss fra Carnegie-institutionen i Washington.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg