Fra den ydre gasskonvolut (blå) falder ispartiklerne ned i den protoplanetære disk (lyseblå), bliver vanddamp og sender derefter det typiske signal ud. Illustration: NASA / JPL / D. Watson (University of Rochester)
Læser højt omkring en ung stjerne i stjernebilledet Perseus hagler og regner i supersonisk hastighed: Fra den ydre skal af den ny dannede stjerne strømmer vand i form af ispartikler indad i retning af en skive med gas og støv, hvorfra planeter senere kan komme ud, astronomer har observeret. Denne såkaldte protoplanetære disk indeholder allerede fem gange så meget vand som alle verdenshavene samlet. Med billederne af Spitzer-rumteleskopet har det nu været muligt for første gang at se på livsfasen for en protoplanetær disk, hvor det samler det nødvendige materiale til planetdannelse. Stjernen, IRAS 4B, ligger omkring tusind lysår fra Jorden i den galaktiske nebula NGC 1333 og er med en estimeret alder på 20.000 stadig en protostar, en slags stjerneembryo. For at observere strukturen og dannelsen af ​​en protoplanetær disk er han også en gave til astronomer: Da dens akse peger mod jorden, er gas- og støvansamlingen omkring denne akse fuldstændigt og direkte i synet på teleskopene. Sådanne unge stjerner udsender imidlertid hovedsageligt infrarød stråling, der i vid udstrækning absorberes af jordens atmosfære og således ikke kan opsamles fra jordoverfladen. Af denne grund brugte forskerne en infrarød detektor af Spitzer-rumteleskopet til deres observation.

I evalueringen af ​​optagelserne fandt Dan Watson og hans team et klart infrarødt signal, som de tilskriver tilstedeværelsen af ​​vanddamp. Deres tilstedeværelse forklares på denne måde: "Det iskolde materiale fra den ydre skal af gas er i frit fald, når supersoniske hastigheder og styrter ned på den protoplanetære disk, " forklarer studieleder Watson. "Ved påvirkning fordamper isen, og den varme vanddamp udsender det typiske infrarøde signal." Fra detaljerne i dette lysspektrum kan astronomer også læse mere information om den nyfødte protoplanetære disk. For eksempel har de fundet, at der hvert år regner materiale med en masse på støvskiven, hvilket svarer til det fra 23 jordarter.

Jorden og dens naboplaneter er også afledt af den fælles teori om en sådan protoplanetær disk. Forskerne mener derfor, at de bedre kan forstå dannelsen af ​​solsystemet gennem intensiv observation af begivenhederne omkring IRAS 4B. Hvorvidt stjerneembryoet faktisk er vært for sine egne planeter, kan de endnu ikke sige.

Dan Watson (University of Rochester) et al .: Nature, bind 448, side 1026 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel reklame

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg