Læs 50.000 ton guld: Næsten halvdelen af ​​det ædelmetal, der nogensinde er udvindet over hele verden, stammer fra Witwatersrand-bassinet i Sydafrika. Amerikanske geologer søgte nu efter årsagen til dette enorme udbytte. For tre milliarder år siden sagde man, at guldbelastede floder havde deponeret deres dyrebare last i det geologiske bassin. Disse resultater, som også kunne gøre det lettere for guldgruvearbejdere at søge efter store indskud, blev offentliggjort i tidsskriftet "Science" (Vol 297, s. 1856). Guldet blev transporteret med vandløb og floder ned i bassinet, siger Jason Kirk, en geolog fra University of Arizona i Tucson. Kun 250 millioner år efter denne deponering ville de dominerende klipper i regionen have flyttet sig over dette sediment. Guldgruvearbejderne skal nu grave op til 2000 meter for at nå det ædelmetal.

Denne teori om oprindelse i den største guldaflejring i verden, forskerne støtter den tidsmæssige datering af malme. Således findes der i klipperne dele af elementerne rhenium og osmium. Hvis guldet med disse blandinger fra den dybere mantel op i jordskorpen, nedbrydes rhenium til osmium. Fra forholdet mellem disse to metaller konkluderer forskerne, at aflejringen blev dannet tidligt for omkring tre milliarder år siden. Den specielle krystallinske form af guldmalm understøtter også denne teori.

Andre geologer er imidlertid skeptiske over for denne teori. De har mistanke om, at guldet fra det store Witwatersrand-område gennem mange millioner år er blevet opløst i overophedet vand og vasket ind i det efter dannelsen af ​​klippen. Hvis guldet ikke blev vasket ind i klippen på den måde, men simpelthen dumpet, er spørgsmålet stadig, hvor det oprindeligt kom fra, bemærker Neil Phillips, en prøveeksempler fra Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization i Melbourne. "Ingen tilbyder hidtil et rimeligt forslag, hvorfra de tidligere guldaflejringer kunne stamme, " sagde Philips.

Jan Oliver Löfken reklame

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg