Kun få årtier efter, at skakspelet blev opfundet i Indien, Persien eller Kina, har folk allerede spillet det i Europa. Britiske forskere ledet af Richard Hodges fra University of East Anglia opdagede et sjette århundrede skakstykke i den byzantinske by Butrint i det, der nu er Albanien. Nyhedstjenesten BBC rapporterer i sin onlineudgave. Dette bragte skakspil til Europa på et tidspunkt, hvor det romerske imperium lige var ved at falde fra hinanden, og migrationsuroen ryste kontinentet. Indtil videre havde historikere mistænkt, at "Game of Kings" først i det tolvte århundrede ved europæiske kongelige domstole blev introduceret. Bevis for dette var skakbrikker lavet af elfenben, der blev spredt fra det sydlige Italien til det nordlige Skotland. Figuren fra Butrint er lavet af elfenben. Forskerne ved endnu ikke, om det er en dame eller en konge.

Byen Butrint, der ligger overfor øen Korfu på den albanske kyst, blev grundlagt i det ottende århundrede f.Kr. og var i lang tid en selvstændig by. Efter den romerske erobring i 167 tilhørte byen Romerriget indtil 367 e.Kr. Derefter kunne byens historie ændres: Vandaler, østrogoter og slaver plyndrede området. I slutningen af ​​det 9. århundrede faldt Butrint under regeringen af ​​Byzantium, senere gik normannere, venetianere og franskmænd over byen ved Adriaterhavet.

Ute Kehse

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg