Læser højt Hun ruller en bold ind i "målet" for at indsamle en belønning - dette er den teknik, som den eksperimentelle humle før har kopieret fra en kollega: Insekterne kan lære ved at observere kompleks opførsel, rapporterer forskere. Deres nysgerrige eksperimenter dokumenterer, at selv disse angiveligt enkle væsener er i stand til fantastiske intelligensresultater.

De har små hjerner og betragtes som relativt primitive. Men i de senere år har undersøgelser gjort det mere og mere klart, hvilke komplekse kognitive resultater endda repræsentanter for insekterne er i stand til. Især humlen har vist sig i studier af hjerner: De lubne kusiner til honningbier har komplekse færdigheder, er føjelige og kan løse opgaver. Forskerne fra Queen Mary-universitetet i London ønskede at undersøge de kognitive grænser for humler endnu mere - de ønskede at vide: Kan humler lære ved observation en teknik, der ikke er en del af deres naturlige adfærdsrepertoire?

Humler lærer at rulle bolde

I eksperimenterne skulle humlerne rulle en lille kugle ind i et cirkulært mærke for at opnå en belønning. Forskerne hjalp nogle forsøgsdyr ved først at venne dem til den rigtige placering af bolden i markøren - med bolden i cirklen var der altid mad. Så placerede de bolden et andet sted, og der var ingen godbid i markøren. På et tidspunkt indså nogle humler, at de var nødt til at flytte bolden til stedet, så der ville være mad.

Disse balleksperter blev derefter lærere i de videre eksperimenter: de udførte deres arbejde i nærværelse af en studenthumle, der endnu ikke kendte systemet. Dette dyr var i stand til at observere den trænede humle i deres aktivitet og fik derefter belønningen sammen med hende. I en anden tilgang viste studerendes humleforskere imidlertid ved hjælp af en "spøgelseshånd", hvordan konceptet fungerer: De flyttede den lille kugle med en lille magnet under platformen til mærket, hvor der derefter var foder. Efter disse pegeeksperimenter testede forskerne de studerende humler for at se, om de havde lært teknikken.

Skoledreng humler lærer af lærer humler

Det viste sig, at forsøgsdyrene "instrueret" af lærer-humlen ofte havde anvendt teknikken. Selv en humlehumle, der bevægede forskerne på en stab, viste nogle humle princippet. Og selv spøgelsehåndinstruktionen var vellykket - omend meget mindre end humleboldmodellerne. Dette viser, at i princippet kun en bevægelig kugle kan være nok til, at dyrene henter princippet. udstilling

Yderligere observationer fra forskerne antydede også, at humlene ikke bare dumt imiterede noget - de kan tilsyneladende tilpasse opførslen meningsfuld og prøve nyt. "Humlene løste opgaven alternativt og antydede, at observatørens dyr ikke bare kopierede, men prøvede at forbedre adfærden. Dette demonstrerer imponerende kognitiv fleksibilitet hos et insekt, ”siger medforfatter Olli Loukola. Hans kollega Lars Chittka tilføjer: "Vores undersøgelse er til sidst klar med tanken om, at insekter kun er i stand til begrænset adfærdsfleksibilitet og simpel læringsevne gennem deres små hjerner."

Video: En lærer humler viser en uerfaren kollega, hvordan konceptet fungerer. Så kan det være studenthumlen alene. (Kredit: OJ Loukola et al., Videnskab)

Forskernes originale arbejde:

  • Videnskab, doi: 10.1126 / science.aag2360
© science.de - Martin Vieweg
Anbefalet Redaktørens Valg