Læsning af hunde kan ikke snydes, når det gælder deres daglige servering af hundekiks: de kan tælle. En brasiliansk adfærdsforsker har observeret dette med Mischlinge, rapporterer det britiske videnskabsmagasin New Scientist (nummer af 3. august, s. 20). Robert Young fra det pontifisk-katolske universitet i Minas Gerais ved Belo Horizonte og hans kolleger testede de "matematiske" evner hos elleve mongrelhunde ved hjælp af en metode, der er bevist af forskere at kunne tælle fem måneder gamle babyer. Forskerne viste dyrene nogle hunde godbidder og dækkede dem derefter med en skærm. De tilføjede individuelle bid eller tog nogle væk? til dels ubemærket af dyrene. Endelig fjernede forskerne skærmen igen og viste hundene igen godbidderne.

Hvis forskerne i hemmelighed havde tilføjet eller fjernet en snack, var dyrene synligt forvirrede: hundene stirrede på fødevaren meget længere, hvis summen ikke spredte sig.

Hunde er afstammende fra ulve, der lever i store sociale pakker. For dyrene i naturen kunne disse enkle matematiske evner spille en afgørende rolle, forklarer Young resultaterne af sine eksperimenter. For eksempel kan en ulv se, hvor mange allierede og hvor mange konkurrenter den har i sin pakke.

ddp / bdw - Cornelia Pfaff-annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg