læst op

Året før havde en "officiel meddelelse" været tilfreds med at bede præsterne i den bayerske provins om at meddele fra prædikestolen betydningen af ​​vaccination mod hvalpe. Et år senere var det slutt med de moralske appeller: Den 26. august 1807 indførte kongeriget Bayern vaccinationen mod kopper. Således begyndte en pest at miste sin rædsel i Tyskland, der tegner sig for næsten ti procent af dødsfaldene i menneskets historie. De, der overlevede den alvorlige sygdom, blev markeret for deres liv: dybe ar, blindhed, høretab og lammelse var ofte resultatet. Idéen om vaccination kom fra England. Landslæge Edward Jenner havde observeret, at mælkepiger, der var kommet i kontakt med pustler på yveret af pox-inficerede køer forblev sunde i en kopper. Et dristigt menneskeligt eksperiment med en otte år gammel dreng bragte bekræftelsen: Da en person blev vaccineret med væsken fra "cowpox", viste han sig at være modstandsdygtig over for menneskelige pox. Denne behandlingsmetode var naturligvis så uhørt, at den måtte overvinde mange hindringer, ikke mindst befolkningens. Derudover kostede "vaccinationen" en masse penge: For eksempel brugte staten Bayern 136.000 gulden på den i de første ti år af obligatorisk indvandring, en god ottendedel af sundhedsbudgettet. Men på lang sigt var strategien vellykket: Siden 1977 betragtes kopper over hele verden som udryddet.

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg