Nasa-forskere simulerer udviklingen af ​​galakser ved hjælp af computermodeller. I en vild dans kolliderer først små og derefter stadig større stjernesystemer, indtil nutidens hurtigt roterende hjul udvikler sig. Billede: © F. Governato og T. Quinn (Univ. Of Washington), A. Brooks (Univ. Af Wisconsin, Madison) og J. Wadsley (McMaster Univ.).
Læse højt De fleste galakser i dag ligner Mælkevejen: de er beordrede spiraler, ildhjul lavet af milliarder af stjerner. Indtil videre har astronomer antaget, at sådanne stjerne klynger afsluttede deres udvikling for omkring otte milliarder år siden og siden da kan vise deres nuværende udseende. Men nu viser en undersøgelse foretaget af forskere omkring Susan Kassin, at galakser som Mælkevej-galaksen var meget mere kaotiske for nogle milliarder år siden, end de er i dag. ”Galakser er som unge voksne, ” siger hun. ? Mange af dem havde en spændende ungdom. Men nu er de roligere og mere modne. I deres undersøgelse studerede forskerne 544 galakser i forskellige aldre ved hjælp af Keck-teleskopet på Hawaii for at visualisere bevægelserne inde i dem. De fokuserede på galakser, hvis blå farve indikerer, at der fødes nye stjerner der.

Forskerne fandt, at jo længere væk de er, desto mere kaotiske, uordnede bevægelser forekommer i galakser. Rotationshastigheden steg imidlertid i tættere galakser. De mest massive galakser viste den højeste grad af orden.

"De fleste galakser i nærheden af ​​Mælkevejen, hvor nye stjerner dannes, danner roterende diske, ligesom Mælkevejen selv eller Andromedagalaksen, " siger Kassin. "Sådanne diskformede galakser er velorganiserede. Der er et defineret plan, hvor galaksen ligger, og de fleste stjerner og gasskyer roterer i samme retning rundt om midten. Kun et par stjerner bevæger sig ikke i cirkulære kredsløb rundt om det galaktiske centrum.

Men for otte milliarder år siden så tingene helt anderledes ud, bemærkede Kassin og hendes kolleger til deres overraskelse. På det tidspunkt var stjerner og gasskyer stadig på tværs i mange galakser. Kun gradvist kom den velkendte orden til ende. Mælkevejen var sandsynligvis et meget mere kaotisk sted omkring det tidspunkt, hvor solsystemet blev født. udstilling

Tidligere undersøgelser om udviklingen af ​​galakser ekskluderede rodede repræsentanter fra starten. Så forskerne kom falske indtryk af, at udviklingen af ​​Starøerne var afsluttet for længe siden. Men i virkeligheden er der stadig sammenstød mellem små og store galakser, dog ikke så almindelige som for nogle få milliarder år siden. Når to systemer er slået sammen, er der normalt en eksplosion af nye stjernefødsler. Derefter tager det endnu milliarder af år, indtil ordren slutter igen.

Susan Kassin (Nasa Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland) et al .: The Astrophysical Journal, bind 758, nr. 2 doi: 10.1088 / 0004-637X / 758/2/106 © science.de - Ute Kehse

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg